「兵工廠」年久失修,老年人無力抗流感

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理論上隨著人們年紀增長,會因著接觸過的流感病毒越多而使免疫系統越聰明,讓免疫系統可以識別更多的敵人,並立即處於防禦狀態。不過,為什麼老人死於流感的風險高於其他年齡層的人口,包括剛出生的兒童?最近科學家找到了關鍵原因,並表示這可能為未來研發流感疫苗鋪路。

 

研究作者Wilson博士表示:當老人感染了新型的流感病毒,老人的身體沒有適合的工具來抵抗病毒,其抗體不具有足夠的保護作用。

 

關鍵:抗病戰士B 細胞失憶

B細胞是免疫系統中負責產生抗體的細胞,可以對抗入侵者。 研究發現年輕人的B細胞較複雜,能辨識更多病毒的突變及有能力釋放出多種抗體來抵禦多種病毒。而老年人的B細胞對生命早期的記憶變差,因此發揮的功能則變得較有限,其釋放出的抗體效果較差。

 

簡而言之,在老年人身體中用來產生不同武器所需的「兵工廠」已被削減,他們只能使用舊的武器來對付舊的病毒株。

 

優化「兵工廠」以產生有力武器

既然流感病毒不斷變化,靈活多樣的免疫系統就是關鍵。研究團隊認為,有一種方法可以修復「兵工廠」以產生對抗病毒所需的抗體。 

 

雖然,目前有針對50歲以上及65歲以上年長者的疫苗。不過研究團隊表示,研究經費應該投資於如何引發B細胞產生保護性的突變,以提高老年人的流感免疫力。

 

Wilson博士表示,最近針對老年人群開發的最新疫苗已上市,可能有助於誘導更多的保護性抗體。下一步將是評估接種過的老年人他們的抗體抵禦病毒的能力。   

 

編譯來源:Daily Mail(2019.02.19)

 

 

 

 

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