睪丸中的細菌預測你的生育能力?

睾丸一直被認為是無菌的環境,直到最近科學家首次發現,男人的睾丸有自己的細菌,並且細菌的類型攸關男性的生育能力。

 

專家表示,睾丸中有自然生存的微生物,身體內睪丸環境的多樣性可以為男性的生育能力提供線索。睾丸中細菌類型較多的男性較具生育能力,而細菌類型範圍小的男性可能意味著精子數量更低。那些精子數量少到甚至無法用手術萃取的男性往往只有一種細菌。

 

對於精液中沒有精子的男性,目前治療不育的方法只有一些選項,而這項發現可能會產生對這種不育男性的新療法。

 

這份來自義大利米蘭的一項小型研究發現,具生育能力的男性睾丸中有四種類型的細菌。研究團隊對比有健康數量精子與無精症 (精液中沒有精子)的男性,發現有健康數量精子的男性他們的睪丸中有少量的細菌,這些細菌主要屬於四種類型。而無精症的男性,整體來說其睪丸中有較多細菌但都屬於一、兩種類型的細菌。

 

這些發現實際上令人驚訝,因為幾乎所有的醫學教科書都提到人類睾丸是一種不會孕育微生物的環境。

 

 

有史以來第一次在睾丸中觀察到細菌

果這個研究結果獲得更多的證實並被發展,這些結果可以支持未來男性不育症的治療。

 

在生育治療期間,無精症患者可能通過手術從睾丸中取出精子,但這並不總是成功的。對於症狀更嚴重的男性來說,成功可能性較低,例如非阻塞性無精子症,這種無精症男性產生的精子很少或沒有精子。

 

 

不育男性的細菌種類較少,但細菌數量更多

研究發現,不育男性睾丸中的細菌種類最少,只有一種類型的細菌主宰了環境。

 

研究人員表示,找到預先測試男性細菌的方法,可能可以發展出更好的方法來確定哪些人能從萃取精子手術中受益,從而節省一些不必要的手術。另外,科學家表示他們的發現只是初步的,但如果得到證實,可能會吸引更多的開拓性研究。

 

 

有些男人沒有生自己的孩子可能

沒有參與這項研究的泌尿科醫生Sarah Vij表示,有些男性(無精症)沒有生自己孩子的可能。那些是我們真正想要幫助的人。因此,找到一種方法來研究男性睾丸中的細菌而不進行侵入性的切片檢驗很重要。

 

 

精子在實驗室中生長的說法

過去的研究曾嘗試幫助沒有精子的男性有生育能力的方法,2015年一家法國公司表示可以在實驗室中培養精子。

 

該公司Kallistem聲稱已經成功地將稱為「精原細胞」在試管中轉化為成熟的精子。但研究結果並未公佈、經過同行評審或獨立驗證。英國專家也對此說法抱持懷疑的態度。

 

編譯來源:Daily Mail(2018.06.20)

 

 

 

 

 

 

 

 

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