冷凍卵子生育治療的趨勢

去年阿莉西亞29歲,花了幾千美元冷凍她的卵子。為了等到她準備好時,保有生孩子的機會。她説:「我的卵子永遠是29歲。」

 

美國有兩萬名婦女選擇冷凍她們的卵子或受精卵,而且每天的人數持續增加。

 

自從第一個經由人工受孕出生的嬰兒已經40年了。無數冷凍的卵子和受精卵,因為醫學科技,使得未來幾代嬰兒的出生變成可能。

 

在2012年,快速且十分低溫的冷凍成為普遍、標準且低風險的步驟。雖然技術漸穩定,越來越多的婦女花費上千美元接受人工受孕的治療、取卵和冷凍。然而,低溫技術的問題和誤解仍持續其中。

 

現實是:即使沒有冷凍容器失靈的問題,冷凍卵子仍然比較像賭博,並非絕不失敗的。

 

冷凍卵子剛開始商業化時,大部分是提供給有醫療狀況的婦女,特別是癌症必須化療,會傷害或破壞她們的卵子,導致不孕。但是阿莉西亞是新一波的婦女,她們確定兩件事:有一天她們可以有選擇成為母親,但目前不想。

 

低溫技術歷史的初期,受精卵似乎比較經得起冷凍和解凍的過程。許多婦女必須選擇和現在的伴侶或捐贈者的精子做受精卵。但很幸運的,阿莉西亞和其他單身婦女,現今未受精的卵子生存機率和受精卵十分相近,90%對比95%。

 

玻璃化冷凍技術(Vitrification)的開發改進了冷凍卵子的生存機率,把一個卵子或受精卵急速冷凍降溫在小於1秒內溫度由37度,降到-196度。被冷凍的細胞形成平滑玻璃狀的構造,而不會結晶成冰塊,比較不穩定和脆弱。到2012年時,玻璃化是冷凍卵子和受精卵的主要選項,在低溫的容器儲存高達25年。

 

心理準備:幾個月的注射和看醫師,並不簡單

雖然卵子可以極快速冷凍,但準備的過程十分冗長辛苦。首先必須經歷人工受孕的第一階段,用荷爾蒙來刺激卵子成熟,然後用另外一組的荷爾蒙啓動卵子的釋出。注射這些藥物一般都在家裏,但通常醫師要密切觀察。這些荷爾蒙的治療有很多不同的形式,一個週期花費從800到6,000美元,持續6至10個星期。然後以極少侵入性的手術取出卵子。儲存卵子每年仍需花費100美元。

 

阿莉西亞選擇做小型的人工受孕,使用比較低劑量的荷爾蒙,但時間拉長到10個星期而非傳統人工受孕的6個星期。她説:「很累,很花時間,而且每天要準時注射荷爾蒙。每天要依照特定的指示行事,且常常要去藥房。」取卵前要追蹤卵子釋出的正確時刻,然而醫師能操控的範圍有限,難以預測。取卵的過程大約20至30分鐘,可選擇清醒(會很痛)或全身麻醉。

 

醫師由阿莉西亞取出的卵子有6個,因為她選擇小型的人工受孕,但品質會較高。一般卵子的品質在35歲以後開始退化,但也會因人而異。雖然冷凍的卵子有90%的生存率,可維持25年,但無法保證一定能生小孩,也沒有好的方法預估。

 

醫師測試生育時,衡量兩個荷爾蒙的水平,血清中抗穆勒氏管荷爾蒙(AMH)和濾泡刺激激素(FSH),可以預估卵巢中卵子的數量,但無法知道卵子的品質。

 

在顯微鏡下的精子可觀察其行動力,浮游強弱,可指認出其品質。而卵子只能看其表面很明顯的不完美,有裂痕就會丟棄。專家希望未來能發展出測試卵子品質的方法,增加冷凍卵子的數量。

 

婦女不知道冷凍卵子無法保證未來可以懷孕

《生育和不孕》期刊研究婦女對冷凍卵子指出,很多人相信她們的冷凍卵子有百分之一百的機率可以有小孩。到今天為止,超過5,000個嬰兒經由冷凍卵子出生。但並沒有全國性註冊冷凍卵子的數據,所以無從得知受精成功或失敗的比例。

 

編譯來源:Daily Mail(2018.07.25)

 

 

 

 

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