停止抨擊選擇配方奶的媽媽!

長久以來,母乳哺育的爭辯不息。人們爭論的焦點不僅包含是否要母乳哺育或持續母乳哺育多久,還包括何時及何地母乳哺育較適當。近日,一位家醫科醫師Ellie Cannon呼籲,母乳並非總是最好的,我們應該停止抨擊選擇配方奶的母親。

 

Cannon醫師說,如果一個女人選擇了配方奶,理由很少是一個簡單的答案。選擇配方奶的媽媽常常伴隨道歉和內疚,並且帶著眼淚和防衛的態度。

 

女人應該要知道的是,如果孩子生病,不是因為她們選擇了配方奶。

 

以下是Ellie Cannon醫師的觀點:

母乳不是奇蹟般的治療方法

母乳哺育的推動者常稱配方奶是一種「加工食品」,而母乳是一種「奇蹟靈藥」。聯合國兒童基金會Baby Friendly Initiative的Sue Ashmore更宣稱母乳哺育率很低已是公共衛生危機,她還表示不哺餵母乳的女性乳癌發生率增加,並且非母乳哺育的小孩肥胖風險也比較高。(註:哺餵母乳的女性乳癌風險減少,並不等同於不哺餵母乳的女性乳癌風險增加)

 

研究者指出,母乳中含有數千種營養素,這些營養素可以促進嬰兒的免疫系統,保護嬰兒免受感染和疾病的侵害。但這是真的嗎?研究表明,5%的乳癌發病率可歸因於不母乳哺育。所以這確實有影響,但影響很小,不足以對不哺餵母乳的女性帶來威脅。

 

2013年一份17,000多名兒童的高品質研究結果顯示,母乳哺育的小孩在11歲時肥胖的比率並沒有降低,其他研究也發現母乳哺育對氣喘發病率沒有影響。

 

母乳確實最適合哺育嬰兒:它不需要花費、有合適的營養成分,而且含有抵抗感染的抗體。但是,事實上它的保護作用有多少?仔細地分析數據可以看出:相較於配方奶哺育的小孩,每六個純母乳哺育達六個月的兒童中,只有少一個耳朵感染的案例。這很好,但絕不會是奇蹟。

 

在英國,母乳哺育的母親往往受教育程度更高、收入更高、不太可能吸菸、有更好的飲食習慣和更頻繁的運動,這些因素會大大影響他們後代的健康。

 

配方奶那麼糟糕嗎? 

配方奶是人工製造的,是加工產品—但這並不意味著它是不健康的。加工僅僅意味著成分經歷了一個過程 (切碎番茄、湯加熱也都是過程)。事實上,配方奶不僅僅是一種健康的選擇,近來它也添加一些成分,如;必要脂肪酸和益生菌,以符合嬰兒和長期健康所必需的營養。

 

布魯塞爾大學兒科研究人員進行的一項研究發現,當配方奶加入益生菌時,其對嬰兒的健康益處幾乎與人類母乳所提供的健康益處相同。

 

發表在「兒童科學雜誌」上的另一項研究顯示,對體重過輕嬰兒來說,添加配方奶的母乳比單純母乳更能有效增加體重;接受補充配方奶的嬰兒不太可能會再入醫院。

 

支持小組是母乳哺育率低的解答嗎?

母乳哺育推動者要求英國政府為投入更多資金在母乳哺育支持團體,以提高英國的母乳哺育率。但2015年英國醫學期刊(BMJ)評論指出,此類服務對改善英國母乳哺育率幾乎沒有作用。

 

在臨床經驗中,女性不母乳哺育的原因非常多:有些人覺得很難或很疼痛而不願堅持、有些人不能產出足夠的母乳、有些人對配方奶可以確保嬰兒吃的奶量足夠而感到安心等。此外,有些女性希望在懷孕及產後恢復身材,有些希望與伴侶共享育嬰假因此需要用方便交接的配方奶,有些女人不喜歡母乳哺育。這些都是正當的理由。

 

對於新手媽媽,有更大的問題需要解決—精神健康。但是投入產後精神健康的資金嚴重不足,危機正在加劇。2017年的調查顯示,醫療保健專業人員通常會錯過產後抑鬱症—儘管對嬰兒進行了強制性健康檢查,但母親的健康狀況可能會被忽視。詢問是否以母乳哺育嬰兒已是常規,但對母親是否快樂的關心則不是。

 

據慈善機構NCT,產後抑鬱症是影響一半英國母親的嚴重問題。自殺是2017年英國懷孕和新媽媽死亡的主要原因。至於嬰兒,11,000多名兒童的研究發現產婦抑鬱症對兒童的心理健康的危害大於貧困。母親患有產後抑鬱症的孩子患精神疾病的風險高出10%,並且更容易出現言語、學習和依戀問題。

 

讓女性對選擇配方奶感到內疚,會對心理健康產生巨大影響。原因在於過度誇大母乳哺育及否定配方奶。配方奶比母乳昂貴,也許也較不方便,但有確鑿的證據可以證明配方奶並沒有比較不健康。

 

 

編譯來源:Daily Mail(2018.07.28)

 

 

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