研究建議提高高血壓數值上限
2017.02.02
研究建議提高高血壓數值上限
高血壓是常見的疾病,係指血液通過動脈時的壓力高於「正常壓力」。傳統上,當收縮壓高於140毫米汞柱(mm Hg),便可視為高血壓。持續的高血壓可能會損害血管,導致併發症,包括心臟病、動脈疾病和中風等。   2017年1月,美國醫師協會(ACP,American College of Physicians)和美國家庭醫師學會(AAFP,American Academy of Family Physicians)於內科醫學年鑑(Annals of Internal Medicine)發表了一項研究,研究結論建議醫生在治療過去健康情況良好的60歲及60歲以上成人時,如果他們的收縮壓持續在150 mm Hg或更高,可開始進行治療,以減少死亡、中風和其他心臟病的風險。   研究小組透過研究數據的更新與分析,檢視60歲及60歲以上成年人治療高血壓和低血壓門檻的益處和危害,提出提高高血壓上限的建議。ACP會長Nitin S. Damle博士表示,研究證據顯示,對高血壓積極治療帶來的益處較低。   ACP和AAFP還指出,一些患者可能會因為「白袍效應」[1](white coat effect)而出現錯誤的數據,醫生在開始治療或改變治療前,應獲得準確的血壓數據。最準確的血壓數據數來自在一段時間內進行的多次測量,無論是在醫療院所或家裡。   研究小組同時提出,對具有相關病史或心血管疾病風險較高(例如糖尿病患者、慢性腎臟疾病患者、代謝症候群患者等)的60歲以上患者,其收縮壓的上限應為140 mm Hg。   資料來源:Medical News Today、Annals of Internal Medicine       [1] 白袍效應(white coat effect)是指平時在家血壓正常,但是在醫院或診間讓醫護人員測量血壓,見到穿著白袍的醫生時,血壓會高於平日數值的現象。資料來源:https://en.wikipedia.org/wiki/White_coat_hypertension
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坐得久老得快?
2017.01.31
坐得久老得快?
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有高血壓的老人較不容易失智?
2017.01.30
有高血壓的老人較不容易失智?
目前已知,中年時罹患高血壓會增加晚年認知功能下降(dementia)的風險,但這樣的情形可能不適用於老年人。最近一份研究發現,80、90歲才罹患高血壓,與未來認知功能下降風險降低有關。   加州大學神經學與流行病學教授Maria Corrada與其團隊,追蹤了559名90歲以上的長者3年,這些長者在研究開始時並未有認知功能下降的情形。研究團隊在這3年中每半年量測其血壓並評估他們的認知功能,研究結束時有40%的長者的認知功能下降。   研究發現,那些在80歲以後才罹患高血壓(收縮壓140;舒張壓90)的人,在90歲時認知功能下降的風險比血壓正常的人低了42%;而在90歲以後才有高血壓的人,認知功能下降的風險比血壓正常的低了63%。   研究團隊提醒,此研究還未能證實年長者罹患高血壓與認知功能下降風險降低具因果關係,但是仍顯示從年紀較輕的老人身上了解到的東西,不一定都適用於年紀較大的老人。紐約市腦部專家Sam Gandy博士認為,這項研究可能解釋了為什麼治療老年人高血壓無法降低認知功能下降風險。最後,阿茲海默症協會的醫療科學主任Heather Snyder提醒,在還未確定因果關係之前,隨著年齡增長,用任何可能的方法來保持心臟健康是正確的方向。   資料來源:Alzheimer’s & Dementia      
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老年運動帶來「心」希望!
2017.01.19
老年運動帶來「心」希望!
目前已知規律運動能降低全因及心臟疾病死亡風險,對中年人來說更是如此。不過,對於老年人運動的好處,尤其是對心/血管死風險的影響,仍所知有限,因此最近有研究檢視,規律運動是否可以降低老年人的全因及心臟疾病死亡風險。   研究檢視來自2,465名65-74歲的男女,這些資訊來自於他們在1997-2007年參與芬蘭國家健康調查的資料,包括:生活習慣如吸菸、運動;教育程度;身高體重;血壓及膽固醇指數。研究團隊持續追蹤這些樣本至2013年,同年從芬蘭人口死亡註冊資料了解有多人去世以及死亡原因為何。   研究發現,中強度及高強度的運動與心/血管及全因死亡率下降有關,因為這些運動能維持健康的體重、降低血壓、降低血栓風險、穩定血糖變化及改善好與壞膽固醇的比例。此外,如果參與者是從靜態的生活習慣變得比較活躍,即使只是開始在家附近散步,仍能顯著改善健康並降低心臟疾病風險。   台灣女人健康網提醒,許多研究指出靜態的生活習慣長期下來對健康可能造成不利的影響,但如果本身已有心/血管等正在治療的疾病,建議先諮詢醫師適合做哪些運動再安排接下來的運動行程。   資料來源:Journal of the American Geriatrics Society    
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女人比較容易痴呆?
2016.11.16
女人比較容易痴呆?
相較於男性,女性罹患阿茲海默症的風險高出兩倍,但卻沒有足夠的研究說明這個性別差異是如何形成,以及可以多早檢測出這些大腦變化。   美國布萊根婦女醫院(Brigham and Women's Hospital)以200名以上年齡在47至55歲的健康男性和女性為對象,研究其大腦中記憶功能的特定變化。研究人員發現,與大腦關鍵區域變化相對應的是性別與更年期,而不是年齡,顯示了雌激素在維持記憶功能的重要性。   布萊根婦女醫院婦女健康及性別生物學研究中心(Connors Center for Women's Health and Gender Biology)主任Jill Goldstein博士表示:「多年來,認為女性罹患阿茲海默症風險較高的原因是女性壽命較長。但這個分析主要來自對生命後期的研究,而不是在中年,這個賀爾蒙轉變開始發生、記憶變化開始出現的關鍵時期。」   不分男女,隨著年齡增長,都會出現健忘和腦霧(brain fog)的情形。不過一般來說,在語言記憶的測試中,女性的表現比男性好很多,男性在晚年有較高比例出現輕度認知障礙。但在阿茲海默症的部分,女性的罹患比例卻相當高,在美國約有540萬人罹患阿茲海默症,其中近三分之二是女性。   Goldstein博士及她的同事在他們長期研究的社區群體開始進入40及50歲年齡時,把握了機會,投入研究阿茲海默症的性別差異。研究人員仔細地研究記憶功能的變化,以及女性的記憶功能比起同齡的男性在更年期前、中、後有什麼樣的變化。   然而,研究的對象沒有出現癡呆或明顯記憶喪失的跡象,記憶功能的標準測試無法檢測變化。因此,研究團隊轉向一系列的神經心理測試,由此份論文的主要作者Dorene Rentz博士來改善研究設計。Dorene Rentz博士是布萊根婦女醫院神經內科的神經心理學家、同時亦是阿茲海默症專家。這些神經心理測試嚴格評估不同形式的學習和記憶形式,透過更細粒度的視圖,判別與年齡相關的認知缺陷,甚至是早期症狀亦能辨別。   研究發現,與同年齡男性相比,在所有對記憶功能的測試中,女性得分都明顯的更高。一個明顯的例外是:在初步學習與訊息檢索的測試中,更年期後的婦女表現的與同齡男性一般、比其他年齡層的女性糟。這個發現代表了,大腦額葉區域的變化,這是大腦中已知影響短期記憶和「執行功能」(高級認知能力,如組織,構建和評估訊息)的區域。並且,賀爾蒙測量顯示,較高的女性賀爾蒙與較好的記憶表現相關。   Goldstein博士說:「我們需要發展能早期識別阿茲海默症高風險患者的能力,這很重要,因為在疾病發作後的治療沒有成功的。希望我們的研究結果能讓罹患阿茲海默症的高風險族群在中年就有線索可循,並且顯示其中的性別差異。」   Goldstein博士和她的同事正朝著這個目標努力,他們設計一種臨床風險工具,能夠協助判別最易受阿茲海默症影響的患者。這工具—適用於男性和女性—將納入遺傳風險因素,以及其他已知影響記憶衰退和性別差異的臨床特徵。   「阿茲海默症是我們這個時代最大的公共衛生挑戰之一,展望未來,我們必須瞭解如何在生命中保留記憶功能,並將性別差異納入未來的研究和治療發現策略。」Goldstein博士這麼說。   來源:更年期期刊 journal Menopause   【相關文章推薦】 晚生不好?研究:35歲後生育的女性將會更聰明! 優點變缺點?良好語言能力讓女性阿茲海默症難察覺      
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晚生不好?研究:35歲後生育的女性將會更聰明!
2016.11.10
晚生不好?研究:35歲後生育的女性將會更聰明!
隨著教育與職場環境的改變,晚婚、晚生儼然已是現代社會的趨勢,不過這樣的發展究竟好不好?對婦女的身體健康有甚麼樣的影響?許多人認為女性年紀越大越容易在生育上遭遇困難,產後復原能力也越差;但近日有研究指出,晚一點生育將能夠增進婦女的腦力發展;在35歲後生育的婦女到中年時將比較早生育成家的女性擁有更好的記憶力。   在一系列對健康的停經婦女所進行的研究中,研究人員檢視了女性生命中與性荷爾蒙變化有關的生殖事件-包括初經年齡、最後懷孕年齡、生育期長度和口服避孕藥的使用狀況-與晚年認知能力之間的關係。   其中一項研究,研究人員為了解延後生育年齡與女性未來腦力發展之間的關聯,邀請了830名更年期婦女進行一系列測試-包括閱讀、單詞記憶,以及刻意在陳述事情時分散她們的注意力,接著要求她們重述所聽到的內容。   結果發現那些在24歲以後生下第一個孩子的婦女比生育年齡較年輕者擁有更好的推理及問題解決能力;而那些在35歲後生下最後一個孩子的人具有更好的認知和言語記憶,並且生兩個比生一個對女性的大腦更好。   這樣的差異或許不是很直接的反應在生活習慣上,但是,較晚生育的女性在接受口頭測驗時所現出來的心智狀況確實更敏銳。   這份研究的理論基礎建基於:女性體內在懷孕期間激增的激素在過去已被發現對大腦的化學反應與功能有所影響。而有些學者相信,女性這些由生育經驗所引發的大腦變化將會持續一生,特別是在改善記憶和學習能力的方面。   而亦有其他研究發現,那些延遲至20末或30初頭歲才懷孕的婦女在40歲時更可能享有較好的健康狀況。相反地,在15至24歲這段期間生育的女性在中年時的健康狀況較差。   因此,研究人員認為,女性晚些懷孕在生物學上是合理的,這將可能提供保護以防止後其生活中的認知衰退。   本次研究同時發現,長期服用避孕藥達10年以上的女性其言語記憶和解決問題的能力較佳。另一方面,初經發生年齡較晚者,晚年發展出阿茲海默症的風險較大;晚於13歲才經歷初經被發現與認知能力之間呈現負相關。   研究人員說明上述都與激素有關,藥物中的雌激素和黃體素可以對記憶和認知產生長期的影響。這些激素被認為與女性經歷初經時提升腦力的激素類似。   來自南加州大學的研究主要作者Roksana Karim博士說:雖然現階段的證據還不足以正式的建議婦女等到35歲以後才生育(或生下最後一個小孩),但我們發現較晚生育對女性晚年的認知能力確實是有正面且實質的影響的。同時,需要更多研究來評估這種現象的潛在機制,並了解首次懷孕年齡在這些現像中扮演的角色。   資料來源:Journal of the American Geriatrics Society   【想了解更多「晚生育」?推薦你閱讀以下文章】 女性最後一胎越晚生 反而活得更久 越晚懷孕越好?!    
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