為什麼女性阿茲海默症較不易被識出?

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性別差異

2016年的研究後,最近一份研究再次證實,女性比男性更優越的「言語記憶」經常掩蓋早期阿茲海默症的症狀。因此,即使病情明顯已經和男性患者一樣,女性的阿茲海默症還是經常沒有被診斷到。當病情惡化時,往往表現出突然而急劇的記憶力下降,而男性的疾病發展則沒有那麼劇烈。

                                                

專家發現,即使掃描顯示阿茲海默症已經開始損害大腦的關鍵部位,女性在標準記憶測試中仍能保持其認知能力。相比之下,男性一旦疾病開始發生,就會在測試中表現不佳。

 

這意味著直到女性記憶迅速惡化前,經常會沒有被診斷出問題。這可能會讓女性患者感到困惑,而且他們的家人也因此在無助中掙扎。

 

伊利諾伊大學的研究員Pauline Maki教授表示,這些發現可能有助於解釋為什麼女性在被診斷患有阿茲海默症後,各種認知能力下降很快。雖然女性言語記憶的優勢可能在功能上有益,但它可能掩蓋阿茲海默症的早期階段,導致一旦被診斷出疾病時疾病負擔更重,此後惡化的速度也更快。

 

研究方法

研究小組對參與者進行了腦部掃描:測量海馬迴(腦部司記憶的部位) 的變化、檢查大腦中斑塊(阿茲海默症的徵兆)的跡象;並檢測他們的脊髓液,以觀察有毒的類澱粉蛋白(amyloid)和tau蛋白(皆為阿茲海默症的徵兆)的累積。

 

研究人員發現,患有早期阿茲海默症或輕度認知障礙的女性,在言語記憶測試中的表現明顯優於男性。但是,一旦阿茲海默症惡化,這種差異就消失了。

 

要有更多的性別差異研究

台灣女人連線表示:女性得到阿茲海默症的人較多且受到的影響尤為嚴重。這項研究顯示,性別差異在疾病的診斷上扮演著重要的角色。考慮到「女性優越的記憶可能會掩蓋阿茲海默症的早期症狀」有助於辨識女性早期阿茲海默症,讓患者早期獲得治療及重要的護理和支持。

 

英國阿茲海默症研究中心Rosa Sancho博士表示,目前對阿茲海默症和其他形式的認知失調的檢測並沒有考慮性別差異,但這項新研究表明,這可能限制檢測方法的準確度。

 

編譯來源:Daily Mail(2018.07.23)

 

 

 

 

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