「好膽固醇」並不總是好的!

圖片來源:Cleveland Clinic

 

「好膽固醇(HDL-C)」之所以被稱為「好」是因為其有益於心血管健康,因此其指數常被用來預測心血管疾病風險。不過,最近一項研究發現,對於中高齡女性來說「好膽固醇」指數越高並不一定能代表心血管疾病風險越低,這是因為停經後的生理變化影響了「好膽固醇」對心血管的保護作用。

 

「好膽固醇(HDL-C)」指的是由高密度脂蛋白(high-density lipoproteins ,HDL)所攜帶的膽固醇;而高密度脂蛋白HDL在血液中其顆粒大小及所含的膽固醇量不同。過去研究發現好的膽固醇能將脂肪攜帶遠離心臟,減少斑塊堆積並降低心血管疾病風險。

 

一直以來,我們都是以測量高密度脂蛋白顆粒(HDL)所攜帶的膽固醇(HDL-C)來代表高密度脂蛋白的總量,HDL-C(好膽固醇)越多代表心血管疾病風險越低。不過,「好膽固醇(HDL-C)」並不能反映出整體HDL的濃度、不均勻分佈或HDL的成份及功能。

 

研究方法

研究團隊檢視了1,138名45-84歲參與「動脈粥樣硬化多種族研究計畫」(MESA)的美國女性的資料,「動脈粥樣硬化多種族研究計畫」始自1999年,至今仍持續在追蹤研究對象。研究團隊除了觀察高密度脂蛋白(HDL)的數量、大小及其攜帶的膽固醇量(HDL-C),也檢視了停經開始的年齡及過渡至停經的時程如何影響「高密度脂蛋白(HDL)」數值與心血管保護的相關性。

 

研究發現

停經較久的女性,其「好膽固醇」(HDL-C)越多,則有較高的動脈粥樣硬化的風險,這在停經10年以上的女性身上最為顯著。

 

不同於「好膽固醇(HDL-C)」,高密度脂蛋白(HDL)濃度較高的女性,其動脈粥樣硬化風險較低。此外,高密度脂蛋白顆粒的大小也會影響動脈粥樣硬化風險。顆粒較小的高密度脂蛋白(small HDL)其數量越多,對停經婦女越有益。這樣的結果不論女性在何時停經及停經多久,都是成立的。

 

另一方面,大的高密度脂蛋白顆粒(large HDL)與更年期心血管疾病風險增加有關。所以在接近更年期這段時間裡,高密度脂蛋白HDL的品質可能降低,因而增加女性動脈粥樣硬化或心血管疾病的風險。隨著女性遠離更年期,高密度脂蛋白HDL的品質可能恢復,讓「好膽固醇(HDL-C)」再次具有心血管保護功能。

 

研究結論

研究指出,用傳統方式測量出的「好膽固醇」指數,未能準確描述停經後婦女的心臟病風險。隨著女性過渡至停經期,女性的性荷爾蒙、脂質、體脂分佈和血管健康會發生各種生理變化。研究假設雌激素(一種保護心臟的性荷爾蒙)的減少以及其他代謝變化可能漸漸引發慢性發炎,進而改變「高密度脂蛋白(HDL)」的品質。

 

研究結果的意義

研究作者El Khoudary表示,過去已有研究顯示高密度脂蛋白膽固醇(HDL-C)和停經後婦女之間有非意料中的的關係,但從未對此議題進行過深入探討。而這項研究檢視了高密度脂蛋白的兩個具體數值(HDL和HDL-C),並得出結論:「好膽固醇(HDL-C)」並不總是對停經後婦女有保護心臟的作用,或者不像預期的那樣「好」。

 

研究結果對一般民眾和臨床醫師都特別有意義,因為高密度脂蛋白膽固醇(HDL-C)仍適用於預測心血管疾病風險。這項研究證實了研究團隊過去對不同女性群體所做的研究結果,並建議臨床醫生需要仔細研究中老年女性的高密度脂蛋白(HDL)的類型,因為較高濃度的「好膽固醇(HDL-C)」對停經婦女可能並不總是具有保護作用。停經婦女的「好膽固醇(HDL-C)」較高反而可能掩蓋了重大的心臟疾病風險。

 

El Khoudary最近獲得了「美國國家老齡問題研究機構」的資助,以擴大這項研究工作。她的目標是繼續探討更年期間「好膽固醇(HDL-C)」的品質與女性晚年心血管​​疾病風險之間的關連。她也試圖研究導致「好膽固醇(HDL-C)」品質改變的生物機制,以便澄清「好膽固醇(HDL-C)」對停經後婦女健康的心臟保護作用,而這將影響檢查和治療的指引。

 

編譯來源:

  1. Eurekalert(2018.07.19)
  2. HDL (High-Density Lipoprotein) Metrics and Atherosclerotic Risk in Women(2018.07)

 

 

 

 

 

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