研究發現保持移植肝臟於溫暖狀態有助於器官移植的成功率!

 

過去數十年來,待移植的器官均是以冰塊來保存,讓它們就像運送啤酒一樣,將他們放在冷藏空間然後動身。但最新研究提供另一種選擇,不再將待移植的肝臟當作啤酒一樣對待,而是設計出一個裝置,在運送過程中,讓待移植的肝臟處於擬人體的狀態中,保持溫暖與呼吸。比較兩種的運送方式發現,擬人體裝置可讓運送時間比較久,避免這些器官被丟棄。

 

肝臟移植專家 Dr. Selzner表示,這是器官移植的重大發現,在過去數十年來,我們都是把肝臟放進冰中,讓器官沉睡,藉由冷凍的方式延緩器官死亡的進程,但新的技術恰恰相反,是讓器官保持在溫暖、活著的狀態。

 

在該研究報告於四月份刊登於「Nature」期刊之前的數個星期,FDA已經核准了此類保存肝臟的裝置,這表示對於如何保存等待被移植的器官將會有全新的思考方式。

 

待移植器官保存技術的發展

讓器官可以在人體外運作的想法來自於30年代第一位飛越大西洋的Charles Lindbergh(林白)。他因為擔憂他的小姨子因為心臟無法在體外存活足夠時間以讓醫師修護,而無法進行心臟手術,因而設計了一個玻璃製機械裝置讓,讓液體進入心室循環,心臟可以繼續跳動,醫師可以有足夠時間在體外修護心臟。

 

1960年代醫界開始進行器官移植,那時採取的保存器官方式是採取讓器官冷卻的形式,但主要技術並仍是沿用林白的方式,將液體注入器官中,讓器官保持原來的形狀,其概念就是:盡可能降低器官的新陳代謝,並且在器官損害前,盡快移植至人體身上。

 

器官的損害之所以會發生是因為,沒有了血液,器官就沒有氧氣的來源、當不斷使用自身儲藏能量而又缺乏補充的過程中,就會讓器官受損。

 

一直到1990年代,牛津大學的一個研究團隊重新將林白的裝置重現,這次他們使用的是豬的肝臟,器官運作可以維持三天。

 

2008年此牛津大學的研究團隊Dr.Friend等人成立OrganOx醫療器材公司,將他們的研究成果商品化。但如果醫院要租用他們的肝臟儀器,他們就必須與舊有保存方式做隨機比較研究。

 

研究怎麼做的

在今年四月刊發表的論文就是他們從英國、德國、比利時及西班牙四國的隨機研究資料所做出的研究結果。當肝臟確定有適合的移植者後,肝臟就會隨機使用放置於融化的冰塊中或是放置於OrganOx裝置中。OrganOx裝置有點像一個不斷循環的複雜裝置,液體不斷地從箱子裡流入與流出,而器官就在箱子中。在研究者利用測量酶在血液中的濃度來了解器官的損害程度。結果顯示:使用OrganOx裝置的器官,器官損害的程度明顯地少於傳統的運送方式,也少了許多被廢棄的器官。使用現行冷凍方式運送的肝臟,有32個被廢棄,101個成功移植;而使用OrganOx裝置則只有16個被丟掉,有121被植入移植者身體中。

 

當器官置放於擬身體運作的裝置中,醫師可以看到血液流入、膽汁流出而且也可以比較清楚在病人身上會如何運作。藉由減少損害,新裝置也可以允許形狀沒那麼好的肝臟進行移植。

 

新技術的臨床影響 

這類型的裝置也許還不是移植器官的標準程序,但它們已經使用於非常少數的不同器官,也有不同的公司嘗試在不同國家,像是美國、荷蘭以及英國發展。Dr.Friend表示,在歐洲,這樣的裝置大概要花費6000-9000美元間,他們嘗試在歐洲以及澳洲開啟市場,但現在主要還是在美國測試。

 

對於Dr.Friend來說,這項研究將是器官移植大規模改變的一部分。現在不再需要在半夜時急急忙忙的進行移植手術,而能變成在白天執行的手術,在白天施行手術會關連到比較好的手術結果與比較低的成本支出,但我們仍需要更多的研究來支持。

 

協調美國境內器官移植的器官分享聯合網絡醫學辦公室主任Dr.David Klassen表示,像這樣的新技術將會實際改變器官如何取得、如何處理已如何移植,也會潛在地改變目前的分配系統。是否改變目前的器官保存方式,主要的成本在於訓練使用此種裝置,無法藉由單一次得實驗就做出決定。

 

編譯來源:Nature(2018.04.18)

 

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