優點變缺點?良好語言能力讓女性阿茲海默症難察覺
2016.10.28
優點變缺點?良好語言能力讓女性阿茲海默症難察覺
過去研究顯示,女性對語彙的記憶力優於男性,而最近一項研究指出女性這項優點可能使他們不容易被診斷出有早期阿茲海默症,因此研究建議修改用以診斷阿茲海默症的記憶力測驗,加入對性別差異的考量才能讓有早期阿茲海默症的女性獲得所需的治療與支持。   研究者Erin E. Sundermann博士找來254位阿茲海默患者、672位輕微認知失調(MCI)者及390位不曾有記憶力問題者,請他們做語彙記憶力測驗(verbal memory test)及用來了解大腦細胞功能的腦部掃描(PET scan)。受試者接受語彙記憶力測驗時﹐需在聽完15個單字後立即重述,過30分鐘後再重述一次。   研究結果顯示,女性語彙記憶力測驗的分數達認知失調的標準時,其大腦細胞功能低於同分數的男性,而檢視那些大腦細胞功能問題更嚴重的受試者,男女在語彙記憶力測驗結果相似。換言之,女性直到病情惡化後才比較容易透過語彙記憶力測驗結果顯現出來。   Sundermann博士解釋,這些結果指出女性患者較有能力用他們的「認知儲備(cognitive reserve)」,即大腦抵抗腦部損傷的能力,來補償其大腦功能下降的問題,直到病情進一步惡化。Sundermann博士進一步說明,如果這些結果被更多研究確認,代表女性患者可能錯失獲得藥物治療與支持的機會,到時修改記憶力測驗的標準並加入對性別差異的考量將是重要的工作,這將有助於診斷出女性早期阿茲海默症並給予她們所需的醫療資源及社會支持。   資料來源:Neurology    
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乳房下藏「心」危機:年長乳癌患者的心/血管健康
2016.10.19
乳房下藏「心」危機:年長乳癌患者的心/血管健康
乳癌與心/血管疾病的關係近來一直受到科學家關注,不僅發現乳癌的藥物及放射治療會增加心/血管疾病風險,最近一份研究也指出年長的早期乳癌女性患者,心/血管疾病死亡率大於乳癌死亡率。   此份研究的目的是希望能了解現代社會的早期乳癌女性患者死於心/血管疾病的發生率。研究團隊以1998-2012年間被診斷罹患早期乳癌的近10萬名女性為研究對象;利用行政機關及安大略省癌症登記處(Ontario Cancer Registry)的資料庫獲得研究對象在過去的健康狀況,並以生命統計了解其死因,最後分析其健康狀況與心/血管疾病死亡率的關係。   研究結果發現,66歲以下沒有心/血管疾病、糖尿病及高血壓的乳癌患者,死於心/血管疾病的人稀少;但是66歲以上的患者在確診罹患乳癌後的10年內死於乳癌或心/血管疾病的機率分別為11.9%及7.6%。而關於在罹患早期乳癌前有心/血管疾病的患者,5年內死於乳癌及心/血管疾病的機率一樣,5年後心/血管疾病死亡率便大於乳癌死亡率(心/血管疾病死亡率16.9%、乳癌死亡率14.6%)。此外,66歲以上的早期乳癌女性患者自被診斷後存活了5年以上者,在被診斷後第10年心/血管疾病死亡率超過乳癌死亡率,變成其主要的死因。   據此研究結論,心/血管疾病對年長有早期乳癌的女性來說,是需要被積極重視的健康風險,這份研究提醒了人們應重視乳癌患者預防心/血管疾病。   資料來源:JAMA    
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史達汀讓你生機「勃勃」?
2016.10.12
史達汀讓你生機「勃勃」?
史達汀不僅可以降血脂,還能「提升」男人在床上的表現?最近一份小型、尚未正式出版的研究指出,史達汀可以改善男性勃起障礙達43%。   研究邀請100名有高血脂及勃起障礙的男性擔任受試者,其中一半給予低劑量的史達汀藥Atorvastin達3個月,另一半則不給予任何東西。最後,研究者以「國際標準化勃起功能問卷調查(International Index of Erectile Dysfunction Questionnaire)」了解受試者的情形,包含維持勃起的時間、插入陰道後的陰莖硬度與達到並維持勃起的自信程度等,滿分30分。   研究發現,服用史達汀的受試者問卷分數從11.4上升為16.3(改善程度43%),其勃起障礙從中度轉輕度。主持研究的Alexios Samentzas博士說明,這種改變幅度是威而鋼效果的一半,但史達汀除了可以改善勃起還可以透過降血脂來降低心/血管疾病風險,研究的發現可能有助於提升有高血脂的男性服用史達汀的意願。   研究團隊說明,史達汀能改善勃起是因為增加了陰莖的血液流量,它藉由減少血管壁中的膽固醇沉積,疏通血管內的阻礙,進而使血液流量增加。不過,對於血脂正常的男性,史達汀無法改善其勃起障礙。   此外,雖然史達汀看似能同時改善勃起表現及心/血管健康,但是其改善勃起所需的時間比威而鋼長,並且無助於改善因吸菸、壓力及酗酒所致的勃起障礙。再者,由於此份研究屬初步研究,尚需更多更具說服力的研究證實以上研究結果。   資料來源:The Guardian        
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更年期與頭痛有什麼關係?
2016.10.06
更年期與頭痛有什麼關係?
當女性在經歷更年期時,會出現許多症狀,期間大部分的改變是女性身體自然變化的直接或間接結果,每位女性遭遇的症狀都不盡相同,而頭痛是其中一項常見的症狀。   雖然頭痛通常不是更年期的首發症狀,但女性常常在更年期期間反應頭痛症狀。辛辛那提大學在2014年進行一項關於頭痛與面部疼痛的研究證實,因為身體激素的波動,女性往往在更年期的前幾年出現偏頭痛。   部分女性在月經停止之後,偏頭痛的狀況會改善,但緊張性頭痛卻變得更嚴重。進行賀爾蒙替代療法的女性,有些人的偏頭痛症狀會減輕,但有些卻更嚴重,也有人不覺得有什麼不同。   然而,因為只有10%的頭痛已知原因,所以很難將頭痛視為更年期的顯著症狀。   目前,若要治療正在進行賀爾蒙替代療法的女性所遭遇之頭痛,醫生可能會降低女性賀爾蒙劑量,或是改用劑量較小的賀爾蒙貼片來緩解頭痛症狀。   資料來源:Medical News Today、University of Cincinnati、Harvard Medical School    
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噓… 因尷尬不說,但困擾女性的健康問題
2016.10.05
噓… 因尷尬不說,但困擾女性的健康問題
「性」一直是一個多數女性不被鼓勵也不好意思主動提起的話題,不論是以哪種形式。不把它當成一個日常生活交談的主題或許無傷大雅,但是,若連在照護自己的身體健康時都有所顧忌時,可就不是一件好事了。   根據Daily Mail的報導指出,一份針對處於穩定關係、大於54歲且自己或伴侶正在使用緩解及治療陰道乾澀之潤滑劑的女性(1023位)與男性(977人)的調查報告指出:許多女性在年逾50歲始出現性慾減弱的狀況,其中半數受訪者將性慾降低歸因於老化,而超過1/3則認為是受停經所影響。不論原因為何,有半數以上的女性表示與醫療專家談論私密健康問題過於尷尬,只有2%的女性曾因性欲降低尋求幫助。且在與家庭醫師和藥劑師進行晤談的項目中,性慾降低是女性感到最不舒服的話題,其後分別為性愛中不適及陰道乾澀;同時,27%的女性認為與伴侶討論包含停經等個人健康問題過於羞恥。   Rosemary Leonard醫生表示,研究結果呈現許多女性在需要和專家甚至是伴侶討論私密處健康狀況時因感覺尷尬而變得十分焦慮。「然而正是這種尷尬使得女人們在老化同時無法享受性生活。」她表示:「多數症狀在與家庭醫師和藥劑師討論後,通常都能輕鬆地被治癒。」並希望這份調查結果能鼓勵民眾敢於尋求協助。   另一方面,性衝動的下降也同時與人們隨著年齡漸增而無法自在地在伴侶前裸身相關。   超過4成的女性表示會對於伴侶見到自己裸身感到不自在,然而9成男性受訪者表示他們並不會因為伴侶全裸後看起來的樣子而有任何延遲。相比之下,有8成6的男性表示從來不會對於被伴侶看見自己的身體而有任何焦慮感。   儘管表面上有9成受訪者描述自己與伴侶的關係建立在愛與信任上。半數女性表明隨著年紀增加而對自身外表的信心降低。   Leonard醫生表示:「任何隨著老化所顯現在我們身體上的改變都會讓人感覺不自在,因此女性在停經前後經歷自信滑落並不讓人意外。」   可惜的是,Leonard醫生並未能解釋男女對於自身外表的接受程度何以出現如此巨大的差異。我們認為,這很可能跟年老女性的身體長期在公共領域缺席有關,我們不難在各種大眾傳播媒體上看到如何「保持年輕」的資訊,老化甚至變成一個需要被「對抗」的過程,反之,對老化這一自然過程抱持正面、樂觀態度的訊息幾不可見。特別是在普遍對女性外表要求嚴苛並以此作為評價標準的當代社會,老化對外表所造成的影響自然會對女性造成較大的壓力。   不過,現實或許也不全然如Leonard醫生所做的調查那般讓人沮喪,事實上,也有女性隨著年齡增加反而更能享受性愛;雖然隨著老化,女性激情的頻率有所降低,但她們卻更能享受其中。美國Pittsburgh大學的研究者們在與39名46~59歲間的女性進行深入訪談討論其性生活是如何受年齡影響後指出,隨著年齡累積經驗所帶來的自信、更佳的溝通技巧和對於感情的領悟—這些維繫親密關係的技巧同樣有助於建立良好的性生活。   在奧蘭多舉辦的北美醫更年期醫學會上亦有學者指出有部分高齡女性表示她們的性慾比伴侶還要高許多。   上述研究雖然看似在講述不同的事情,事實上是呈現並讓我們更加了解了中老年婦女的性健康需求與多元樣貌。而不論調查研究的結果如果,我們都可以看到在論及性事時,女性面對的困境;而解決的問題第一步就是敢於為自己發聲,不需要因為自己的身體感到尷尬,應正視自己的需求與所遭遇的困難,試著與伴侶及自己所信任的對象(包括但不限於醫療專業人員)談論此事。   資料來源:Daily Mail    
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規律性生活對健康有幫助嗎?答案就在性別裡!
2016.09.30
規律性生活對健康有幫助嗎?答案就在性別裡!
2016年9月的健康與社會行為期刊(Journal of Health and Social Behavior)提出一個討論已久的問題:性生活對老年人是有益還是有害的?一般的看法是:規律的、愉快的性生活對大多數人的健康有益。   但根據最近一項由美國密西根州立大學所進行的研究結果,卻顯示性生活究竟是有益還是有害取決於性別,結果是極端的不同。   密西根州立大學副教授劉輝(Hui Liu)與研究團隊針對2204人進行研究,調查心血管疾病風險與性行為間的關聯。參與研究的2204人來自國家社會生活、健康與衰老計畫(the National Social Life, Health, and Aging Project),年齡在57-86歲。2005至2006年進行第一次研究資料蒐集,5年後追蹤調查醫療資料。   為了評估研究對象的心血管健康,研究人員繪製快速心跳率、高血壓、以及循環C-反應蛋白(該蛋白的數值上升代表了發炎反應,並且已知與心臟疾病風險有關)。研究小組還測量一般心血管事件,包括心臟病、心臟衰竭和中風。   性生活可能增加年長男性心血管疾病風險 研究資料的結果顛覆過去印象,每週至少有一次性行為的年長男性,在後續的五年容易發生心血管事件。性行為次數較少的人,大致上面對較低的風險。但在年長女性身上,卻沒有這樣的發現。   劉輝表示:「我們發現每週有一次或一次以上性行為的年長男性,有較高心血管疾病風險,比起較少性行為者,幾乎是兩倍風險。並且,表示與伴侶有非常愉悅或滿足性行為的男性,比起沒有如此感受的男性,有更高的心血管疾病風險。」   美國西北大學婦產科臨床助理教授Laura Berman表示:「嬰兒潮時期出生的人典型的性行為體位是男上女下,男性需要較多付出較多體力,因而男性面對較高的風險因素是合理的。」   目前的研究尚不能提出老年男性心血管疾病風險較高的原因,但劉輝對此有理論解釋。她認為,因為情緒或醫療等原因老年男性較難達到性高潮,他們可能必須投入更多心力以達到高潮,使得在心血管系統面對更多壓力。儘管目前證據很少但劉輝相信,睾丸激素、以及其他提高性功能的藥物,如威而鋼,可能會增加男性心血管疾病風險,很可能是這些藥物或激素補充對年長男性的心血管健康有負面影響。   對年長男性來說,適度的性行為可能對整體健康有益,但太過劇烈則可能提高風險。   良好性生活可能降低年長女性心血管問題 對於年齡較大的婦女,則是相反的研究結果。在性愛中有特別愉快和滿足感受的年長女性,未來五年高血壓的風險較低。   年長男性與女性兩極化的研究結果,一個可能的解釋關係中的心理因素。親密、深入的關係是情感和社會支持的重要來源,可能可以降低壓力和焦慮,並且促進心理健康,因而保護了心血管健康。   劉輝認為,這種心理上的支持對女人來說可能更重要,因為男人在所有的關係中,不論質量,都可能獲得這樣的支持,但女性只有在良好的關係中才可能從伴侶得到這樣的支持。   劉輝表示:「較好的伴侶關係以及高潮過程中的賀爾蒙釋放,可能是良好性生活帶給年長女性益處的原因。」   Laura Berman教授說:「高潮的次數與性行為是否劇烈不是女性評斷性行為是否滿意的因素,而是在過程中她從伴侶感受到的親密程度,親吻與擁抱就有如此效果。這對女性心理與生理同等重要,當然也對她的健康、心臟及其他一切有益。」   因為性行為涉及的心理和生理因素很複雜,要解析其原因和影響很困難。在具體瞭解相關因素前,劉輝期望這個研究結果能提供給醫生,讓他們向年長男性病患說明緊張、壓力大的性行為的潛在危險,尤其是心血管疾病風險。也建議年長男性向醫生詢問,是否建議進行性行為。   資料來源:Journal of Health and Social Behavior    
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