不孕/人工生殖

男性不孕的翻轉:正確的飲食與生活形態
2019.04.13
男性不孕的翻轉:正確的飲食與生活形態
困難懷孕的人數似乎正在上升,特別是有越來越多的伴侶在他們中年以後才努力懷孕。   大部分不孕的醫學建議與情緒支持對象都以女性為主,事實上,研究已經指出,男性不孕因素在困難懷孕所扮演的角色與女性相同。在美國3分之1的不孕是因為男性的不孕問題。   大約有84%的伴侶在沒有避孕的規律性行為下,一年內可以自然懷孕,在美國,100對伴侶中約有12-13對伴侶有懷孕問題;在英國,每7對伴侶就有一對,相當於有350萬對伴侶可能會有困難懷孕問題。   男性不孕的問題是否上升? 依據2017耶路撒冷希伯來大學的調查,年近數十年來,精子濃度已經下降超過50%,這個研究分析了過去185個研究,包含了43000位來自北美、歐洲以及澳洲的男性,結果顯示,男性的生育健康有顯著的下降,雖然研究者評論,大部分的研究都沒有探討下降的理由。   飲食對男性不孕有幫助嗎? 研究顯示,飲食方式可能在營養攝取上扮演相當關鍵的角色,營養物會造成身體傷害與肥胖。   2016年有系統性的回顧文獻,探討飲食型態、食物與營養物對精液以及生殖力的影響。這項研究發現:omega 3脂肪酸、抗氧化劑 (維他命E、C、β胡蘿蔔素、硒、鋅與番茄紅素)、葉酸、維他命D與減少飽和脂肪與較好品質的精子有關聯;魚、貝類、家禽類、穀類、蔬果以及低脂肪飲食對於精子品質也有正面的影響。   相反地,攝取過多的加工肉製品、全脂飲食、咖啡、酒精與糖,在某些案例中會降低精子的品質。攝取高量的酒精、咖啡、紅肉以及加工肉製品對於懷孕的機會有負面影響。   生活形態和不孕:氧化壓力 (OXIDATIVE STRESS) 儘管對於營養對精子品質影響的證據仍有限,但研究顯示,有將近30-80%的男性不孕是肇因於氧化壓力。氧化壓力是指抗氧物比活性氧少(reactive oxygen species ,ROS),無法抵銷後者造成的傷害。精子細胞中高濃度ROS會改變精子活動力、活性以及濃度,而這些都會影響男性的生育能力。   要減低氧化壓力的最基本因素是生活型態: * 抽菸 抽菸會增加ROS的數量,也會損耗身體中的抗氧物,如:維他命C。這樣的壞習慣也會激發身體發炎並增加睪丸中的白血球數量(免疫細胞)。抽菸也會影響陽痿。 * 酒精 過量飲酒是會影響精子的形狀,且大量飲酒時期會使精子消失好幾個月,酒精產生的有毒物質乙醛,會與脂肪與蛋白質共同作用產生ROS。 * 肥胖 肥胖會增加ROS產物並導致賀爾蒙不正常的分泌,造成精子品質的負面影響。肥胖也是糖尿病的危險因子,而糖尿病會導致陽痿。 * 壓力 數個研究已指出,壓力是如何增加精液中的ROS含量,同時也減少藉由抗氧化劑所形成的保護。   營養補充品能幫助能性生育力嗎? 補充品從未被視為食物的替代品,但不是每一個人飲食都時時維持完美的平衡,因此補充品可以幫助消弭飲食中的缺漏。   一項關於營養補充品的使用與男性生殖力的大型研究回顧刊顯示:抗氧化物補充品可以增加精子的數量、活動力、正常結構及DNA的修補。   維他命C、E與CoQ10的組合物顯示能有效促進不孕男性的精液各項參數。研究者發現,精子數與在精液中的輔酶CoQ10總數有直接相關;CoQ10濃度越高,精子計數(濃度)越高。   鋅是另一個已知對於生育力有貢獻的營養素,它幫助穩定精子在鑽入卵子時所需的酶。   對於任何想要懷孕的男性來說,藉由適當的健康飲食、維持健康的體重以及遠離酒及香菸,能夠使其精子的品質最佳化。   在懷孕過程中,增加營養補充品可能是可以確保你攝取與生育力相關的基本微量營養素的方法。在某些情況下,如果精子計數非常低是需要醫療的介入。   如果你有懷孕困難問題,尋找醫學專業可以評估任何可能幫助不孕治療的的必要需要與調查。     編譯來源:Daily Mail(2019.04.05)          
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冷凍卵子超過十年必須銷毀,違反人權?
2019.03.22
冷凍卵子超過十年必須銷毀,違反人權?
在英國,依據「人類胚胎及受孕法案」冷凍卵子最長可以保存的時間是10年。超過10年,這些冷凍卵子 必須銷毀。若女性被診斷為「早發性不孕症 」就可以排除在10年毀損規定之外,允許將卵子保存至55歲。最近,這個規定引起反對聲浪。   台灣針對冷凍卵子規範之相關法規為「人工生殖法」,該法主要是針對捐贈精、卵或是不孕夫妻進行人工生殖療程做規範。   依照「人工生殖法」的規定,捐贈之精卵若有活產一次,其餘精卵即必須銷毀;或保存逾十年也必須銷毀;而夫妻因實施人工生殖所有之生殖細胞(包括精子 、卵子或胚胎),若持有者要求銷毀、死亡、夫妻離婚、保存逾十年(但得經提供者之同意延長期限保存)皆須銷毀。若未婚女性依其意願冷凍卵子,目前「人工生殖法」並無相關銷毀年限之規定。   女性的心聲 英國女性團體所屬律師認為,冷凍卵子最長保存10年的規定是武斷、過時的,且違反了人權。   提出質疑之一的女性—化名「安蒂」表示,凍卵子是我可以擁有我生物學上小孩的最後機會,但醫療機構卻告訴我,它們即將於幾個月後被銷毀,我很難描述當被告知我的卵子將被銷毀我的混亂及類似於喪親之憂傷。我認為女性應該擁有自己決定何時可以有小孩的權利,而不應該因為憂慮未來可能的不孕,而在她們未準備好前就懷孕。   質疑現行規定的女性認為,冷凍卵子的保存期限應放寬到該名女子55歲。 Salima Budhani律師表示,自1990年通過「人類胚胎及受孕法案」之後,醫學已有重大發展,社會環境也已變遷,但對於非與醫學理由相關的凍卵規定卻仍然沒有改變。   英國衛生部發言人表示,政府現在沒有計畫重新審視此一法案。   編譯來源:Daily Mail(2019.03.15)    
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男性開始「凍精」為哪樁?
2019.02.08
男性開始「凍精」為哪樁?
史密斯和他的妻子露絲已有一個嬰兒和一個小孩,他們希望再等個四五年再嘗試生育。但是,他們面臨一個問題,現年41歲的麥克斯韋五年後將邁入46歲。   越來越多的研究顯示,老年男性的後代面臨更大的健康風險,因此,史密斯決定凍結他的精子。   長期以來,男性可以在接受可能影響生育能力的癌症治療前凍結精子。而最近,男性開始像每年數百名凍卵的女性一樣,開始「凍精」。人數雖小,但專家預計人數會隨著男性越來越意識到不僅僅是女性有「生物時鐘」這一事實而上升。   「凍精」的過程相對「凍卵」簡單 男性所要做的就是去診所提供精子樣本,然後精子會被懸浮在 ─196℃的液態氮中。男性不需要接受手術,不需要服用任何藥物,而且便宜得多,所以「凍精」可能會變得更加普遍。   「凍卵」需要支付約3,500英鎊(約為台幣12萬元)的初始費用,然後每年支付350英鎊(約台幣1萬2千元)的費用以保持卵子處於冷凍狀態。相比之下,「凍精」便宜得多,私人診所最初收費400英鎊(約台幣1萬4千元),然後每年約300英鎊(約台幣1萬元)用於保持精子冷凍。許多單身男性,通常是40多歲,他們擔心自己的年齡可能會阻礙他們成為父親的機會,因此選擇「凍精」。   過去研究指出,女性「凍卵」不是因為職涯或教育發展,而是因為還找不到適合成家的伴侶。Homa博士表示,就像女性一樣,有很多男性想要一個家庭,但還沒有找到合適的伴侶。   雖然男性「凍精」比「凍卵」便宜,但仍有成本問題,並且冷凍和解凍精子是一個殘酷的過程,只有約40%的精子能夠存活下來,也無法保證最終可以成功生育。想要照顧生育能力的男性確實有其他更便宜的選擇,包括減少酒精和咖啡因攝取、戒菸、健康飲食、避免熱水澡、穿棉短褲等。   年長父親的小孩健康風險高 年長的男性就像年長的女性一樣,生出不太健康的嬰兒的風險較高。   2018年11月研究指出,與年輕父親所生的嬰兒相比,年長父親所生的嬰兒更容易早產、出生體重低、癲癇發作並需要在出生後進行重症照護。當男性在30歲生小孩,嬰兒的併發症風險就開始增加,到了45歲風險更是急劇上升。背後的理論是,隨著男性年紀增加,精子的DNA變異的風險也會增加,對未來的孩子帶來健康風險。   精子的DNA損傷也使得胚胎更難以植入子宮內,因此男性伴侶年紀較大的女性需要更長的時間來懷孕且更容易流產。   男性於晚年生出小孩是「特例」 Lewis教授表示,男性名人在晚年生出小孩的消息其實傳遞了「最糟糕的訊息」。   若男性的伴侶都像這些男性名人一樣比自己年輕很多,伴侶的卵子能夠修復一些年齡對精子造成的傷害。不過,這並不是多數男性的經驗,男性的伴侶大多數在年齡上與自己相仿。   我們經常對女性說:「在30歲前生育,不要等到40歲」,我們應該也對男性說同樣的話。研究作者表示希望男性能在學校被教育關於男性生育能力的知識。   不過,Nargund教授不希望男性或女性依靠生育診所進行受孕。當男性因非醫學原因凍結精子時,他們的伴侶可能不得不接受某種生殖醫療的處置。這可能涉及不舒服的手術、昂貴的掃描或具有潛在副作用的藥物。Nargund教授表示不願意看到女性在有充分生育能力的情況下接受越來越多的生育處置,只因為她們的男人必須依靠生育診所幫助才能生孩子。   編譯來源:Daily Mail(2019.01.08)          
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女性凍卵是因為還找不到「對的人」!
2019.02.06
女性凍卵是因為還找不到「對的人」!
2018年7月人類學家的研究指出,女性凍卵的主要動機不是職業或教育規劃,而是缺乏適合建立家庭的伴侶。最近,法國的研究支持了這樣的結論,指出大多數單身女性凍卵以避免跟「錯的人」一起養育小孩,並且在諮詢凍卵的過程中女性並未獲得充分的資訊。   前一個人類學家的研究是訪談了美國及以色列150名至少做過一次「選擇性凍卵(elective egg freezing)」的女性,85%為單身。而法國的研究則是對31名女性訪談了他們做「選擇性凍卵」的經驗,訪談對象來自美國、英國及挪威,84%為單身。   訪談對象被問及為什麼他們選擇這樣做、他們如何找到這種方法以及關於凍卵後最終獲得活嬰的機會他們被提供了什麼樣的訊息。   凍卵的原因 對於大多數人來說,缺乏伴侶或伴侶不願意做父親是凍卵最常見原因。 有些人表示凍卵為他們提供更多的「呼吸時間」,減少尋找合適伴侶的壓力。   許多人描述了他們希望永遠不需要使用他們的凍卵,而是希望與未來伴侶自然懷孕。有幾個人還報告說,在情感上難以接受凍卵過程,因為他們從根本上不想凍卵。如果再給他們一個機會,他們會選擇積極地追求與忠誠的伴侶一起生育小孩。   女性在考慮凍卵時獲得的訊息不足 幾乎所有的女性都表示,他們所接觸的診所都無法估計未來活產的可能性。    這些平均年齡37歲的女性與醫生之間缺乏關於凍卵過程和結果的詳細討論,並且他們未獲得有關臨床或年齡的特定訊息。   隨著越來越多的女性考慮凍卵,特別是在歐洲,研究的作者呼籲做更多工作來支持女性經歷這一過程。   鮑德溫博士表示,儘管女性凍卵人數仍然很少,但現在還有更多女性正在考慮這一選擇,以延長他們追求親生母親的時間。提供這種技術的診所,有責任告訴有意凍卵的女性他們的年齡獲得活產的可能性,才能讓女性做知情的決策。此外,應告知女性凍卵的成本和風險、凍卵對身體和情緒的影響及未來的體外受精治療。   診所還應該了解正在做凍卵的女性的特殊情感需求,這些女性比體外受精的人更有可能在沒有伴侶支持的情況下進行這種不確定和模糊的過程。   編譯來源: * Daily Mail(2018.11.01) * Kylie Baldwin & Lorraine Culley (2018) _Women’s experience of social egg freezing: perceptions of success, risks, and ‘going it alone_’, Human Fertility, DOI: 10.1080/14647273.2018.1522456        
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冷凍卵子生育治療的趨勢
2018.11.29
冷凍卵子生育治療的趨勢
去年阿莉西亞29歲,花了幾千美元冷凍她的卵子。為了等到她準備好時,保有生孩子的機會。她説:「我的卵子永遠是29歲。」   美國有兩萬名婦女選擇冷凍她們的卵子或受精卵,而且每天的人數持續增加。   自從第一個經由人工受孕出生的嬰兒已經40年了。無數冷凍的卵子和受精卵,因為醫學科技,使得未來幾代嬰兒的出生變成可能。   在2012年,快速且十分低溫的冷凍成為普遍、標準且低風險的步驟。雖然技術漸穩定,越來越多的婦女花費上千美元接受人工受孕的治療、取卵和冷凍。然而,低溫技術的問題和誤解仍持續其中。   現實是:即使沒有冷凍容器失靈的問題,冷凍卵子仍然比較像賭博,並非絕不失敗的。   冷凍卵子剛開始商業化時,大部分是提供給有醫療狀況的婦女,特別是癌症必須化療,會傷害或破壞她們的卵子,導致不孕。但是阿莉西亞是新一波的婦女,她們確定兩件事:有一天她們可以有選擇成為母親,但目前不想。   低溫技術歷史的初期,受精卵似乎比較經得起冷凍和解凍的過程。許多婦女必須選擇和現在的伴侶或捐贈者的精子做受精卵。但很幸運的,阿莉西亞和其他單身婦女,現今未受精的卵子生存機率和受精卵十分相近,90%對比95%。   玻璃化冷凍技術(Vitrification)的開發改進了冷凍卵子的生存機率,把一個卵子或受精卵急速冷凍降溫在小於1秒內溫度由37度,降到-196度。被冷凍的細胞形成平滑玻璃狀的構造,而不會結晶成冰塊,比較不穩定和脆弱。到2012年時,玻璃化是冷凍卵子和受精卵的主要選項,在低溫的容器儲存高達25年。   心理準備:幾個月的注射和看醫師,並不簡單 雖然卵子可以極快速冷凍,但準備的過程十分冗長辛苦。首先必須經歷人工受孕的第一階段,用荷爾蒙來刺激卵子成熟,然後用另外一組的荷爾蒙啓動卵子的釋出。注射這些藥物一般都在家裏,但通常醫師要密切觀察。這些荷爾蒙的治療有很多不同的形式,一個週期花費從800到6,000美元,持續6至10個星期。然後以極少侵入性的手術取出卵子。儲存卵子每年仍需花費100美元。   阿莉西亞選擇做小型的人工受孕,使用比較低劑量的荷爾蒙,但時間拉長到10個星期而非傳統人工受孕的6個星期。她説:「很累,很花時間,而且每天要準時注射荷爾蒙。每天要依照特定的指示行事,且常常要去藥房。」取卵前要追蹤卵子釋出的正確時刻,然而醫師能操控的範圍有限,難以預測。取卵的過程大約20至30分鐘,可選擇清醒(會很痛)或全身麻醉。   醫師由阿莉西亞取出的卵子有6個,因為她選擇小型的人工受孕,但品質會較高。一般卵子的品質在35歲以後開始退化,但也會因人而異。雖然冷凍的卵子有90%的生存率,可維持25年,但無法保證一定能生小孩,也沒有好的方法預估。   醫師測試生育時,衡量兩個荷爾蒙的水平,血清中抗穆勒氏管荷爾蒙(AMH)和濾泡刺激激素(FSH),可以預估卵巢中卵子的數量,但無法知道卵子的品質。   在顯微鏡下的精子可觀察其行動力,浮游強弱,可指認出其品質。而卵子只能看其表面很明顯的不完美,有裂痕就會丟棄。專家希望未來能發展出測試卵子品質的方法,增加冷凍卵子的數量。   婦女不知道冷凍卵子無法保證未來可以懷孕 《生育和不孕》期刊研究婦女對冷凍卵子指出,很多人相信她們的冷凍卵子有百分之一百的機率可以有小孩。到今天為止,超過5,000個嬰兒經由冷凍卵子出生。但並沒有全國性註冊冷凍卵子的數據,所以無從得知受精成功或失敗的比例。   編譯來源:Daily Mail(2018.07.25)        
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對的胚胎移植時機   成功的試管嬰兒
2018.11.07
對的胚胎移植時機 成功的試管嬰兒
科學家發現一個簡單的方式可在未來改善不孕症的治療。   研究結果可以針對每個女性經期的變化做出個人化的精準醫療。這個量身打造的方法最有助於多次經歷人工受孕失敗的配偶。   2017年,愛沙尼亞執行了2800個人工受孕,結果生了430個嬰兒,佔了所有分娩的3%。人工受孕15%的低成功率,問題在療程中的幾個階段。其中的一個階段是植入,也是懷孕開始的指標。然而如果胚胎在錯誤的時機植入子宮,即使是最好的胚胎都無法成功受孕。   不孕症專家的工作在給每個病人最好的治療建議。女性不孕症可能起因於子宮內膜的接受程度。自然受孕時,正在發展的胚胎可以坐等直到內膜成熟至最高點的接受程度。在人工受孕治療時,最重要的是在正確的日子轉移胚胎,以增加懷孕成功的機會。   內膜組織中的兩種細胞,上皮和基質,其在月經分泌的早期和中期有不同的比例。這會影響內膜組織「基因表現的輪廓」,臨床上則是用來選擇胚胎移植的最佳日子。   這個發表在「人類繁衍」期刊的研究,是基於子宮的內膜包括有幾種不同的細胞去發展的。以前的研究並未考慮細胞種類的比例影響了內膜基因表現的輪廓。這個新的方法使得基因表現輪廓的分析更確切,改善了基因表現類型的測試效果。   這項研究的作者指出,大家都知道子宮內膜包括不同的細胞型態,然而以前的研究都一直忽視了這個事實。此研究則顯示如何考慮細胞組織中的變化,增進發現生物指標的正確性。在臨床上,通常只分析整體組織基因表現的輪廓,因為個別分析個別細胞,很費工、成本也很高。我們已發展出一個管道可以跳過這個步驟,使用不同資料分析的方式,不用多花費,來改善準確性。   這個研究的結果有立即的實用價值,研究團隊正致力於如何將這些發現形成一個基因測驗,可在治療不孕的診所,用來選擇胚胎移植的最佳日子。而現今已發展出一個內膜接受度的測驗,稱beREADY。   研究來自愛沙尼亞Tartu大學,研究的結果發表在「人類繁衍」期刊。   編譯來源:Eurekalert(2018.10.11)      
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