主題介紹

停經症狀可能在更年期之前出現
2023.01.26
停經症狀可能在更年期之前出現
情緒波動、潮熱、盜汗、睡不好,這些都是停經期的衰弱症狀。但現在新的研究指出,這些症狀可能在女性停經之前很久就開始了。   研究作者University of North Carolina護理學院的助理教授Yamnia Cortés說:「處於生育後期的女性,如果月經規律,但注意到週期長度或持續時間的變化,可能會出現許多通常與更年期相關的症狀。」   在停經期間和前後,女性荷爾蒙雌激素的產生減少。根據北美更年期協會 (NAMS) 的數據,美國女性通常在 40 到 58 歲之間經歷更年期。   停經前的時間稱為更年期。相比之下,晚期生殖階段先於更年期,其特點是月經週期長度、持續時間和流量發生細微變化。這是生育能力開始下降,荷爾蒙模式開始波動的時候。   在這項研究中,超過 350 名 35 至 55 歲講西班牙語的女性完成了一項關於她們的月經週期模式以及與更年期相關症狀的調查。   研究人員發現了什麼? 在生育晚期和更年期組中,有相似比例的女性報告了18 種常見的更年期症狀中的 8 種,包括:睡眠障礙、健忘、注意力不集中、疲勞、易怒、焦慮、悲傷、頭痛以及尿頻、尿急或漏尿。   研究顯示,睡眠障礙,例如難以入睡或半夜醒來,是兩組女性的首要症狀。   與停經期婦女相比,處於生育後期的婦女報告肌肉骨骼問題和性興趣下降的可能性較小。兩組女性都表示,她們的症狀影響了她們的人際關係和整體生活品質。   這項僅包括講西班牙語女性的新研究,和 Cortés在 2021年對講英語女性的研究有類似發現。   Cortés說,預先警告就是預先武裝。她建議道:「與您的醫療保健提供者討論更年期過渡期間會發生什麼,以及您現在可以採取哪些措施來準備。」   如何避免這些早發症狀 NAMS 醫學主任Stephanie Faubion 博士說,女性可以在停經前、停經期間甚至停經後採取很多措施來避免這些症狀。   Faubion 說,如果症狀是相對輕微的潮熱或睡眠障礙,女性可以嘗試改變生活方式來解決這些問題。   女性可以針對其他問題採取基於症狀的方法。例如,睡眠保健措施 —包括避免攝入咖啡因、劇烈運動或睡前長時間看螢幕、適度飲酒以及保持規律的睡眠覺醒週期— 可以改善睡眠。   如果症狀更麻煩或影響生活品質,請諮詢您的醫療保健提供者以討論治療方法,如果仍然需要避孕,可能包括避孕藥。   抗抑鬱藥可能對主要出現情緒症狀的女性有幫助。陰道乾燥的女性可以嘗試定期使用陰道保濕霜來幫助保持水分或性活動的潤滑劑。   紐約市 NYU Langone Health更年期專家Laurie Jeffers說:「月經長度和流量的細微差異對應於荷爾蒙的變化,」因此女性應該在年輕時就開始與她們的醫療保健提供者討論她們的月經週期長度和症狀。   「對於女性來說,追踪她們的周期並真正了解它們是關鍵,」「它是低技術且簡單,我們從中獲得了最多的數據。我們可以看到,除非我們進行追踪,否則我們不會看到的後期生殖階段的細微變化。」   這項新研究於 1 月 10 日發表在《_更年期_》雜誌上。       編譯來源:HealthDay (2023.01.11)      
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早產與陰道中發現的化學物質有關
2023.01.18
早產與陰道中發現的化學物質有關
早產,即妊娠 37 週前分娩,是新生兒死亡的第一大原因,並可能導致各種長期的健康問題。三分之二的早產是自發發生的,但儘管進行了廣泛的研究,但尚無預測或預防自發性早產的方法。   一項新研究顯示,陰道內積聚的化學物質 (可能源自個人護理產品) 可能會導致自發性早產。   對 232 名孕婦的研究發現,以前在化妝品和衛生用品中發現的少數非生物化學物質與早產密切相關。   研究陰道代謝組 過去幾項研究顯示,陰道微生物組的失衡與早產和懷孕期間的其他問題有關。然而,研究人員無法重複地將特定微生物種群與不良妊娠結局聯繫起來。    由University of Pennsylvania的 Korem 和 Maayan Levy 博士共同領導的研究小組決定通過觀察其代謝組來更廣泛地了解陰道微環境。代謝組是在特定生物棲位中發現的整套的小分子,包括局部細胞和微生物產生的代謝物以及來自外來的分子。   代謝組可以看作是整個生態系統的功能讀數。微生物組分析可以告訴我們微生物是誰;代謝組則讓我們更接近於了解微生物在做什麼。   在當前的研究中,研究人員測量了 232 名孕婦孕中期代謝組中的 700 多種不同代謝物,其中有 80名孕婦早產。    該研究發現,早產女性的多種代謝物明顯高於足月分娩的女性。    其中一些代謝物是不是由人類或微生物產生的化學物質 —我們稱之為異生素。這些包括二乙醇胺diethanolamine、乙基-β葡糖苷ethyl-beta glucoside、酒石酸鹽tartrat和乙二胺四乙酸ethylenediaminetetraacetic acid。雖然沒有確定參與者體內這些異生素的來源,但它們都可以在化妝品和衛生用品中找到。   研究聯合負責人Columbia University婦產科的Tal Korem 博士說:「我們的研究結果顯示,我們需要更仔細地研究常接觸的環境是否真的會導致早產,如果是,這些接觸到的東西來自何處。」 「好消息是,如果這些化學物質是罪魁禍首,就有可能限制這些潛在有害的接觸。」     利用代謝物演算法預測早產 使用機器學習模型,該團隊還開發了一種基於代謝物水平的運算法,可以非常準確地預測早產,可能為早期診斷鋪平道路。   儘管預測比基於微生物組數據和母體特徵 (如年齡、BMI、種族、早產史和既往出生史) 的模型更準確,但新模型仍需要改進和進一步驗證才能用於臨床。   儘管目前存在局限性,Korem 說,「我們的結果顯示,陰道代謝物組有可能提前幾個月預測哪些女性可能會早產。」   該研究發表在 1 月 12 日的《 _自然微生物學 _》雜誌上。       編譯來源:EurekAlert! (2023.01.13)      
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助聽器可降低患失智症的風險
2023.01.17
助聽器可降低患失智症的風險
聽力損失不僅僅意味著老年人需要調高電視音量。它與一系列健康問題有關,包括失智症。   最新的衰老研究不僅表明這兩者存在關聯,還讓科學家們相信聽力損失實際上可能是失智症的一個原因。   研究人員提出一個關鍵問題:助聽器能否降低一個人患失智症的風險?   近日,一個聯邦醫療保險受益者的橫向研究顯示,中度到嚴重的失聰和較高的失智盛行率有關。   根據「國家健康和老化趨勢研究(NHATS)」的報告,在其2,413位老人研究中,和正常聽力的人比較,中度至重度失聰的人有較多人失智。而中度至重度失聰的人使用助聽器,比沒有使用的人,有較少人失智。   此結果意味著,年老的人使用助聽器,可以減低失智的可能性。   這個發現支持了最近系統性的回顧和綜合分析,顯示治療失聰對認知上的好處。也支持了新的規定,輕度至中度失聰的人可以在市面上直接買到助聽器,無需進行獲得醫生處方。   研究作者之一Alison Huang博士指出:「研究讓我們更了解所觀察到的失聰和失智的連結,而且建立了支持公共衛生當局改善失聰管道的行動。」   失聰如何和失智連結:大腦緊張和社會孤立   失聰如何和失智連結仍然不淸楚,有幾個可能的原因:聽力損失會使大腦更加努力地工作,迫使它緊張地聆聽並填補空白。這是以犧牲其他思維和記憶系統為代價的。另一種可能性:聽力損失導致老化的大腦更快萎縮。第三種可能性是聽力損失導致人們的社交活動減少,這對於保持智力刺激非常重要。如果您的聽力不太好,您可能不會經常外出,因此大腦的參與度和活躍度就會降低。   根據「柳葉刀委員會 _Lancet_ Commissionopens in a new tab or window」的報告,全球失智之中有8% 是由於聽力喪失,也是失智中最能夠調整的風險因素。   研究團隊認為:「需要以中介分析來找出連結的機制,和以隨機試驗來決定聽力治療或處理對減少失智的影響或效益。」   研究的橫向設計是一個限制。而且養老院和老人公寓的住戶也不在分析中,因為研究人員並没有他們的知能數據。       編譯來源:MEDPAGE TODAY(2023.01.10)      
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這些藥物不能和酒精混合
2023.01.11
這些藥物不能和酒精混合
春節大家熱鬧聚餐,飲酒狂歡。有一件事情必須注意:喝酒時,也正在服用某些藥物,可能會在幾個方面影響到身體。藥物的效果可能打折扣,其他則可能因藥劑過量而導致威脅生命的風險。   為何需注意? 藥物進入胃後,在進入血液前傳導至肝臟代謝分解。每一個藥物的劑量都有計算到肝臟所能代謝的量。   酒精也是在肝臟中分解,會影響肝臟代謝藥物的量。有些藥物被代謝掉的多,進入血液的量不足以產生效果。有些藥物被代謝掉的少,得到的劑量超過預期,可能導致藥物過量。酒精的影響 (如昏昏欲睡) 可能增強了藥物類似的效果。   藥物和酒精是否有交互作用,以及有那些交互作用,隨許多因素而定。包括服用的藥物、劑量、酒量的多少、年齡、基因、性別和整體健康狀況。   婦女、年長、有肝病的人比較可能有藥物和酒精的交互作用。   那些藥物和酒精不能混合 許多藥物會和酒精交互作用,不管是醫師處方的,或一般市面上的草藥。   藥物+酒精=嗜睡、昏迷、死亡 喝酒加上服用藥物抑制中樞神經系統,清醒和刺激的減少會加強。會使人昏昏欲睡、呼吸和心跳變慢,在極端的案例中,導致昏迷和死亡。如果服用一個以上的這類藥物,更可能有這些影響。   應該注意的藥物包括治療憂鬱症、焦慮、人格分裂、疼痛(除了撲熱息痛)、睡眠干擾 (如失眠)、過敏、感冒和流感。喝酒時最好不要服用這些藥物,或者只喝非常少的酒。   藥物+酒精=效果加強 有些藥物和酒精混合增強藥物的影響。   如安眠藥佐沛眠,不可和酒精一起服用。若混合了酒精,較可能產生稀有,但嚴重的副作用,發生在睡覺時奇怪的行為,如:邊睡邊吃、邊睡邊開車或夢遊。   藥物+精釀啤酒或家釀酒=高血壓 有些類型的藥物只和某些類型的酒精交互作用。   例如抗憂鬱症的一些藥物苯乙胺phenelzine、反苯環丙胺tranylcypromine和嗎氯貝胺moclobemide、抗生素利奈唑胺linezolid,抗巴金森藥物希利治林selegiline,和抗癌藥物甲基芐/鹽酸丙卡巴procarbazine。   單胺氧化酶抑制劑只和這些類型的交互作用:手工啤酒、有沈澱物的啤酒、比利時、韓國和非洲的啤酒、家釀啤酒和葡萄酒。   因為這些類型的酒精含有高水平的酪胺YRAMINE,是一個天然產生物,通常被身體分解而不會造成任何傷害。但是單胺氧化酶抑制劑防止身體分解酪胺,使其水平增加而引發血壓上升至危險的情況。   藥物+酒精=即使喝酒停止之後仍有影響 其他藥物和酒精的相互作用,起因於藥物影響了身體分解酒精的過程。   服用這些藥物時喝酒,可能會有嘔吐、臉頸變紅、無法呼吸或頭暈、心跳加速或血壓下降。即使停止服用藥物再喝酒,仍可能有這些症狀。如果服用甲硝唑metronidazole (如:服樂淨) 後,至少24小時要避免飲酒。   酒精改變了身體內藥物或相關物資的量,新定康癬acitretin是一個例子。這個藥物用來治療皮膚病如嚴重的乾癬,且預防器官移植患者得皮膚癌。   服用新定康癬時,在身體排出它之前,會變成另一個物質依曲替酯 (etretinate)。酒精增加身體內的依曲替酯。   依曲替酯會引起先天缺陷。很重要的,生育年齡的婦女應該在服用新定康癬時避開酒精,之後等兩個月才能喝酒。   酒精和藥物的迷思 酒精和避孕藥 最普遍的迷思之一是服用避孕藥丸時不可飲酒。然而酒精並不直接影響避孕藥的作用,所以一般來說是安全的。   但是避孕藥要每天同一個時間服用最有效。如果大量飲酒,隔天很可能就忘了服用。酒精也會讓一些人嘔吐,如果服藥3小時內嘔吐,則無藥效,增加懷孕的風險。   避孕藥中的荷爾蒙可改變身體排除酒精的方式,意指會比正常時,加速酒醉或延長酒醉。   酒精和抗生素 任何抗生素都不可以和酒精混合也是迷思。但是只有甲硝唑 (metronidazole,除得淨) 和利奈唑胺 (linezolid,采福適) 不可和酒精混合。一般來說抗生素和酒精是安全的,因為酒精不會影響抗生素的作用。   如果可以,還是避免服用抗生素時喝酒,因為兩者都有相似的副作用,如傷胃、頭暈和昏沈。使用這兩者會加強副作用。酒精也會減少能量,和延長恢復的時間。       編譯來源:The Conversation (2022.12.22)      
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鉛和鎘可能存在於您的黑巧克力中(下)
2023.01.09
鉛和鎘可能存在於您的黑巧克力中(下)
據《消費者報告》指出,黑巧克力中可能含有鉛和鎘,所以我們就只能放棄品嚐黑巧克力了嗎?   加州公共衛生部毒理學家兼前官員 Michael J. DiBartolomeis 博士說,雖然他告訴孕婦和兒童要吃黑巧克力要注意,但他並沒有告訴大多數人放棄它,只是為了要大家了解風險並且不要過度食用。   計算食用有風險的黑巧克力其確切數量是很複雜的。這是因為重金屬標準可能會有所不同,人們的風險也不同,而巧克力只是重金屬暴露的潛在來源之一。   但專家表示,除了選擇鉛和鎘含量較低的產品外,其他步驟也有助於降低風險。通過注意風險,您仍然可以享用黑巧克力,同時最大限度地減少潛在危害。    吃黑巧克力的更好方法   把巧克力當作一種享受。 即使是 CR 測試中鎘和鉛含量最高的巧克力,一盎司也不太可能造成任何直接傷害。隨著時間的推移頻繁消費會帶來風險。重金屬也存在於某些其他食物中,包括許多更有營養且更重要的健康飲食常規組成部分,例如胡蘿蔔、紅薯和菠菜。所以最好偶爾吃黑巧克力。“每週吃幾天,尤其是使用含量較低的產品,意味著您可以放心食用黑巧克力,而不必過分擔心,”負責巧克力測試的 CR 的 Tunde Akinleye 說。    嘗試可可含量較低的黑巧克力。 如果您正在考慮 CR 未測試的巧克力,因此重金屬含量未知。您可能想要選擇 70%或者 65% 的巧克力產品,檢測結果顯示,鎘含量往往會隨著可可的百分比而增加,而鉛含量似乎與可可百分比關係不大。 但這不是萬無一失的。   交替使用牛奶巧克力。 DiBartolomeis 說,牛奶巧克力中的可可含量低於黑巧克力,因此牛奶巧克力中的重金屬含量往往較低。但這並不意味著你可以隨意食用它:它添加了更多的糖分。所以這兩種巧克力最好只是偶爾吃,而不是天天吃。    不要認為有機黑巧克力更安全。 在 CR 的測試中,它們與其他產品一樣可能含有令人擔憂的重金屬標準。   不要給孩子太多黑巧克力。 黑巧克力吃起來比較苦,對大多數孩子來說不是很受歡迎,考慮到你越年輕,重金屬的威脅就越大。孕婦也應限制食用。   想想你的巧克力總消費量。 我們沒有測試可可粉、熱可可混合物或其他巧克力甜點中的重金屬。但它們也含有可可固質,因此它們可能會增加您的重金屬攝入量。   吃全面的飲食。 改變你吃的食物可能會幫助你避免過度攝入其他來源的重金屬。葡萄、蘋果、綠茶和某些其他健康食品甚至可以提供一些與巧克力相同的黃烷醇。另外,這樣做可以幫助提供多種營養物質,這些營養物質可能有助於抵消重金屬造成的一些危害。這些包括鈣、鐵、硒、維生素 C 和鋅。       編譯來源:Consumer Reports (2022.12.15)      
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鉛和鎘可能存在於您的黑巧克力中(上)
2023.01.07
鉛和鎘可能存在於您的黑巧克力中(上)
對於我們許多人來說,巧克力是最受歡迎的甜食。人們還特別選擇黑巧克力,因為它具有豐富的抗氧化物供應可能會改善心臟健康和其他狀況,而且其含糖量相對較低。   但這種「更健康」的巧克力也有「不健康」的一面。研究發現,一些黑巧克力棒含有鎘和鉛 —這兩種重金屬與兒童和成人的一系列健康問題有關。    為了了解這些最受歡迎的零食帶來的風險有多大,《消費者報告》 (CR) 的科學家最近測量了 28 種不同品牌黑巧克力中的重金屬含量。他們在所有這些產品中都檢測到了鎘和鉛。   黑巧克力中的重金屬 CR 測試了多種品牌,包括較小的品牌,如 Alter Eco 和 Mast,以及更熟悉的品牌,如 Dove 、Ghirardelli、Hershey's。 有些品牌檢測了不同的口味。   其中有 23種巧克力,成年人一天只吃一盎司 (28.3公克) 就至少會有一種重金屬超過公共衛生當局所說的有害的標準;有五種的鎘和鉛含量都高於這些雕準。詳細了解CR 如何測試黑巧克力(PDF)。   另有五種巧克力 —一種來自 Mast、Taza 和 Valrhona,兩種來自Ghirardelli— 鉛和鎘的含量相對較低;有 8 個僅鉛含量較低;10 個僅鎘含量較低。只有五種巧克力 —分別來自 Green & Black's、Lily's (由Hershey's所有) 和 Trader Joe's,以及兩種來自 Theo —鉛和鎘的含量都較高。    鉛和鎘的健康風險 這是有風險的事情:持續、長期接觸即使是少量的重金屬也會導致各種健康問題。主導該測試項目的 CR 食品安全研究員 Tunde Akinleye 說, 孕婦和幼兒的危險最大,因為金屬會導致發育問題,影響大腦發育並導致智商降低。   他說:「但任何年齡的人都有風險,例如:成年人經常接觸鉛會導致神經系統問題、高血壓、免疫系統抑制、腎臟損傷和生殖問題。」   根據市場研究公司 Mintel 的數據,雖然大多數人並非每天都吃巧克力,但有 15% 的人會這樣做。即使您不是巧克力的常客,鉛和鎘仍然是一個問題。它存在於許多其他食物中 —例如蕃薯、菠菜和胡蘿蔔— 而且來自多種來源的少量食物加起來可能達到危險標準。這就是為什麼盡可能限制接觸很重要。   儘管如此,你不需要發誓完全不吃巧克力,Akinleye 說。他補充說,雖然 CR 測試中的大多數巧克力的鉛、鎘或兩者含量都令人擔憂,但其中有五種巧克力的鉛、鎘或兩者含量都相對較低。這表示公司有可能生產重金屬含量較低的產品—消費者也有可能找到他們喜歡的更安全的產品。」   黑巧克力為何有黑暗的一面? 巧克力由可可豆製成,可可豆有兩個主要成分:可可固質和可可脂。   黑巧克力作為一種相對健康食物的聲譽主要源於可可固質。它們富含黃烷醇 (flavanols),這種抗氧化劑與改善血管功能、減少發炎和降低膽固醇有關。與牛奶巧克力相比,黑巧克力的含糖量較低,纖維含量較高,並且含有鎂和鉀。不幸的是,可可固質也是重金屬 (尤其是鎘) 潛伏的地方。這使得平衡黑巧克力的風險和收益變得棘手。   一些同樣的擔憂可能會延伸到用可可粉製成的產品 —它基本上是純可可固質— 比如熱可可、核仁巧克力餅和蛋糕粉,儘管它們含有不同數量的可可和可能的重金屬。    使問題進一步複雜化的是,鉛和鎘似乎以不同的方式進入可可,這意味著要有不同的解決方式。   2019 年至 2022 年間,加州公共衛生部毒理學家兼前官員 Michael J. DiBartolomeis博士和其他研究人員研究了金屬如何污染可可,作為 As You Sow 組織針對巧克力製造商提起的訴訟的和解協議的一部分。As You Sow 是一個推動企業責任的組織。As You Sow 之前在一些巧克力中發現了高含量的鉛和鎘。    研究人員發現,可可樹從土壤中吸收鎘,隨著樹的生長,金屬會在可可豆中積累。這類似於重金屬污染其他一些食物的方式。    但鉛似乎在豆類收穫_後_進入可可豆中。研究人員發現,這種金屬通常位於可可豆的外殼上,而不是可可豆本身。此外,在豆子被摘下並從豆莢中取出後不久,鉛含量就很低,但隨著豆子在陽光下曬幾天,鉛含量會增加。在那段時間裡,豆子上積聚了充滿鉛的灰塵和污垢。「我們在地上收集了外殼上鉛含量很高的豆子,」DiBartolomeis 說。    生產更安全的巧克力 由於鎘和鉛進入巧克力的方式不同,解決污染問題需要不同的解決方案。   As You Sow 總裁 Danielle Fugere 說,對於鉛來說,這將意味著收穫和製造實踐的改變。這些做法可能包括盡量減少豆子在陽光下與土壤的接觸,以及在桌子上曬豆子或清潔遠離道路的防水布或使用保護罩,這樣鉛污染的灰塵就不會落在上面。Fugere 說,另一種選擇是在工廠清洗咖啡豆時找到去除金屬污染物的方法。   DiBartolomeis 說,解決鎘的問題比較棘手,儘管這是可能的。精心培育或對植物進行基因工程以減少對重金屬的吸收可能會有所幫助,儘管這可能需要數年時間。其他可能的選擇包括用較年輕的可可樹替換較老的可可樹,因為隨著植物變老,鎘含量往往會增加,以及去除或處理已知被鎘污染的土壤。   DiBartolomeis 說,更直接的是,巧克力製造商應該調查可可種植區以確定鎘含量,並優先選擇來自含量較低地區的豆類。如有必要,他們應該將來自高鎘地區的豆子與低水平的豆子混合,就像一些製造商現在所做的那樣。CR測試兩種金屬含量較低的產商 Taza 的CEO Alex Whitmore說這就是他的公司所做的,將「不同來源的豆子混合以確保最終產品」的含量較低。    作為 As You Sow 解決方案的一部分,國家糖果商協會資助了巧克力中重金屬的研究,它表示「預計在實施新的處理方法的第一年內就會減少鉛含量」,儘管它表示降低鎘含量可能需要更長的時間。   一些在我們的測試中金屬含量較高的製造商表示,他們的產品低於和解規定的水平。其他人說,這些金屬自然存在於土壤中,他們採取措施試圖減少它。 Alter Eco、Endangered Species、Theo 和 Trader Joe's 沒有回應。       編譯來源:Consumer Reports (2022.12.15)      
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