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驚!尿布和衛生棉竟含有毒物質
2019.04.05
驚!尿布和衛生棉竟含有毒物質
女性衛生用品衛生棉、以及嬰兒或成人用的紙尿布都是合成塑料。市面上不斷推出強調吸收力強、添加人工香味的新產品。然而,2017年南韓曾有1萬5千名女性因使用某品牌衛生棉,出現皮膚紅疹、感染、經期混亂與經痛,因而對業者提起訴訟。   受到南韓事件啟發,一項研究對市面上11個品牌的衛生棉以及4個品牌的尿布進行檢驗,結果發現這些產品都含有有害的揮發性有機化合物(VOCs)及鄰苯二甲酸酯類(Phthalates),將使數百萬嬰兒與成人使用者的生殖部位因長期與這些物質接觸而危害健康。   台灣女人連線表示,不論是對嬰兒或女性,這些產品都是長時間使用的必需品,根據這項研究的最新發現,可能造成使用者慢性中毒。因此,本會將要求政府對市售衛生棉及尿布進行抽驗調查,以確保消費者的健康。   研究過程與發現 研究團隊蒐集來自南韓、日本、芬蘭、法國、希臘及美國市面上11個品牌的衛生棉以及4個品牌的尿布進行檢驗。結果顯示,在揮發性有機化合物部分,所有衛生棉與尿布都含甲苯與二甲苯,有2個衛生棉品牌被驗出二氯甲烷。在鄰苯二甲酸酯類成分部分,所有的衛生棉及所有尿布品牌都含有其中的2種類型, 還有1個尿布品牌被驗出有另1種類型。不過這些成分的含量多寡在不同產品不一,且差異非常大,含最多與最少揮發性有機化合物的產品間落差達6000倍,而鄰苯二甲酸酯類最多與最少之間則差130倍。   長期接觸對人體健康危害多 長期暴露在揮發性有機化合物下,會提高腦部受損、氣喘、糖尿病、癌症的風險,並影響中樞神經系統、生殖系統及肝腎運作等。鄰苯二甲酸酯類物質則是常見於化妝品、玩具、醫療儀器與塑膠產品中,也已發現與發生氣喘、過動症、乳癌、肥胖、第二型糖尿病、低IQ、神經發展、生殖系統發展及肺功能問題有關。一些研究曾指出,使生殖器直接暴露於鄰苯二甲酸酯類物質,會抑制男性性荷爾蒙睪固酮,孕婦產前接觸該物質與男童生殖器官發展出現異常有關。   女性也要注意棉條 就女性衛生用品來看,棉條和衛生棉主要成分都是經由基因工程並浸泡於殺蟲劑後製成的棉花、或是木漿被漂白後的人造纖維。棉條過去曾被發現因被漂白而含有有毒的戴奧辛。   由於陰道壁具高滲透特性,吸收力比其他器官來得強。女性每月使用棉條或衛生棉一次為期數天至一周,時間將長達約40年之久,意味著當中的有毒物質會長期透過陰道壁被人體吸收。要避免長期暴露較安全的方法,可以改選擇市面上其他不含氯且非人造合成的產品。   相關評論表示,目前最主要的問題是業者對產品相關成分的揭露往往不清楚,甚至,業者做的產品研究都沒有將這些化學物質的揮發性特性納入考量,僅僅就衛生棉的最外層進行研究而已。女性衛生用品對健康的影響會缺乏研究討論,主要由於社會將談論陰道視為歷史與文化的禁忌所致。   這項研究引出一個問題—那到底什麼是我們該檢視但過去卻一直未做的?答案似乎很清楚,就是在產品不斷推陳出新的同時,我們必須更加關注那些被業者使用來讓產品吸收力增強和香味變濃的合成塑料。美國健康倡議組織因此呼籲民眾寫信向美國國會與食品藥物管理局與國會表達應禁止在女性衛生相關產品及尿布的成分中添加有毒化學物質的訴求,以保護女性與嬰兒的健康。     編譯來源:Environmental Health News(2019.01.28)、Health Impact News(2019.04.03)        
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五種實現醫學和科學界性別平等的方案
2019.02.27
五種實現醫學和科學界性別平等的方案
過去幾十年來,女性在科學和醫學界的代表性逐漸增加。然而,性別包容性的提高仍未跟上女性人數或性別多樣性的增加。與這些領域的男性相比,女性在各種包括在學校和工作上的待遇、招聘、薪酬、評鑑和升遷仍然遭到偏見和歧視。   在一篇發表於 _LANCET_ 特刊中的「促進女性在科學、醫學和全球健康方面發展」評論指出了五個讓性別偏見長期存在的迷思,並提供可以增進醫學從業女性的人數及改善她們的生活經歷、立定志向的能力和成功機會的五個策略。   多倫多大學的康教授(Sonia Kang) 和卡普蘭教授(Sarah Kaplan) 表示,我們主張從針對個人態度和行為的干預措施轉向專注於結構和系統變化的更全面的干預措施。   評論揭露了關於多樣性和包容性的迷思,包括 :偏見是一個只有少數人獨有的問題、促進多樣性違反精英管理等。通過管理研究,作者提供了五種改善醫學從業女性經驗的策略,包括:將性別不平等視為創新挑戰、改變制度規範、創造一種讓人們感到自己對變革有責任的文化、實施行為準則和行動計劃來幫助人們將目標轉化為行動、將組織工作融入到以支持和監控多樣性和包容性進展為目標的大型系統中。   _LANCET_ 用了整本特刊來論述促進科學、醫學和全球衛生領域的性別平等。特刊中的文集突顯了科學界的性別平等不僅是正義和權利的問題,更對於產生最佳研究至關重要。通過發表新的證據、評論和分析,該期刊呼籲研究人員、臨床醫生、資助者、機構領導者和醫學期刊要檢視及解決存在於推動女性科學、醫學和全球健康方面的系統性障礙。    該特刊可於以下網址查閱:http://www.thelancet.com/journals/lancet/issue/vol393no10171/PIIS0140-6736(19)X0006-9   編譯來源:Eurekalert(2019.08.08)        
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繼「Me Too」後 美國女演員力爭「平等權利修正案」通過
2019.02.01
繼「Me Too」後 美國女演員力爭「平等權利修正案」通...
自從川普選總統,女性的權利受到白宮和全國各保守州的多個戰線的攻擊。女人艱苦奮鬥而來的權利以及過去一個世紀所取得的進步正受到挑戰。回應這樣的現象,近日美國女演員與國會議員一起力爭「平等權利修正案」批准期限取消及持續努力讓修正案獲得批准。   「平等權利修正案」是美國憲法的一項修正案,旨在確保所有美國人不分性別享有平等的權利。此修正案於1923年首次浮上檯面,於1972年在國會通過。但要修改憲法,該修正案同時需要在38個州獲得同意,但當時只有35個州在1982年最後期限之前完成同意。雖然內華達州和伊利諾伊州自1982年起分別成為第36和第37同意此修正案的州,但上週弗吉尼亞州在州立法機構中投票時並未成功讓該州成為第38州。但是,即使如此,仍需要取消批准期限,才能修憲成功。   演員派翠西亞·艾奎特表示,女性在美國的待遇與男性沒有同等的價值,這是有原因的,因為在憲法中並沒有納入男女平等的價值。   演員阿麗莎·米蘭警告那些尚未同意「平等權利修正案」的州立法者,「不同意將會付出很高的代價。無視「平等權利修正案」將在選舉時會有後果,「我們會給你好看」。過去他們曾經做到過。   演員們加入了包括議員斯皮爾及議員馬洛尼在內的民主黨代表團。而代表團還包括代表塞內卡瀑布的共和黨眾議員湯姆·里德。塞內卡瀑布是「平等權利修正案」首次浮上檯面的地方。斯皮爾的決議文是要取消通過「平等權利修正案」的最後期限,而馬洛尼的提案是重新啟動修法程序。   馬里蘭州民主黨議員桑斯卡丹和阿拉斯加州共和黨議員麗莎穆爾科斯基在參議院提出了一項配套聯合決議,以取消批准的最後期限。   當「平等權利修正案」於1972年通過時,女性在國會任職有15名;在2018年中期選舉之後,創紀錄地有127名女性在國會中佔有席次。     編譯來源:CNN(2019.01.29)        
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性別平等都是男性的功勞?
2019.01.31
性別平等都是男性的功勞?
阿拉伯聯合大公國(阿聯,UAE)日前頒發性別平等獎(Gender Balance Index Awards),表揚支持性別平等的公部門單位與人士。獲獎者清一色全是男性,引發爭議。   阿聯在2015年制訂了性別平等目標,計畫在2021年成為全球前25名的性平國家。2017年首度發布性平指數,同年頒發第一屆性別平等獎,透過獎項表彰公部門投注的努力。   性別平等獎分為最佳倡議者、最佳政府機構、最佳聯邦機構、最佳性別平等倡議三個獎項。2018年獎項獲獎者分別為副總理兼內政部長Sheikh Saif bin Zayed Al-Nahyan、財政部、聯邦競爭力與統計總局(FCSA)以及人力資源部,後三單位皆由男性代表領獎。   阿聯性別平等委員會表示,2018年獎項的獲獎機構「剛好」都是男性領導,並補充2017年有女性獲獎。   台灣女人連線黃淑英常務理事打趣地表示,可能阿聯國中的性別平等只和男性有關,所以得獎者皆是男性。   還有進步空間 聯合國開發計畫署資料顯示,阿聯是波斯灣地區性平表現最好的國家。1975年該國投入職場的女性人數只有1,000人,2015年有135,000人。此外,全國有43%的女性擁有大學文憑,男性僅有23%。   然而,世界經濟論壇2018年發表的全球性別差距報告,指出阿聯在149個國家中排名121名。雖然阿聯女性擔任議員、資深官員、管理人員數量變多,但整體薪資差異反而擴大了。   並且,根據人權團體的說法,性別歧視在阿聯仍是一個根深蒂固的問題,特別是在法律體系。法律體系優先考慮男性在家庭和個人方面的權利,如婚姻、離婚和子女監護權。只要攻擊不超過伊斯蘭法律規定的限制,阿聯法律也允許家庭暴力,男性在家裡擁有很大的管控權。     編譯來源:Guardian (2019.01.28)        
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醫療植入物是患者的希望還是夢魘的開始?
2019.01.02
醫療植入物是患者的希望還是夢魘的開始?
2014年,歐洲的醫療監管機構表示,他們有意批准一個治療尿失禁的新型醫療器材的申請。不過若仔細檢查就可能會發現它其實和裝橘子的袋子的一部分沒兩樣。   這個用於治療尿失禁的醫療器材製造商提供一份完全虛構的臨床證據文件給醫療監管機構,這份文件指出,沒有數據支持產品的安全性且三分之一的女性使用者會受到傷害。而有權決定醫療器材是否能在歐洲銷售的組織中有三個組織認為這個醫療器材進入市場沒有問題!   上述是荷蘭記者Jet Schouten的調查,他指出,醫療器材領域出現了一些非常錯誤的問題。還有其他事件顯示出這些問題的嚴重性。   2017年,英國《衛報》報導了陰道網在英國和澳洲造成的傷害,有數千名婦女必須接受手術以移除這個導致併發症的產品。   永久避孕器Essure在數千名女性使用者指出穿孔、鎳中毒及慢性疼痛等問題後,其製造商「拜耳」已將Essure從世界各地的市場撤下。在澳洲,那些有鎳中毒和慢性疼痛的女性使用者,被鼓勵參加集體訴訟來控告製造商。   在英國和美國,因為金屬髖關節植入物而疼痛和受傷的患者正在採取法律行動。而受苦於不良乳房植入物的患者,目前仍在向法國製造商PIP爭取賠償。   光是在歐洲,醫療科技市場估計每年價值1100億歐元(約為38兆新台幣)。而這份調查僅關注其中的一部分,即那些植入人體的醫療器材。   《衛報》的調查 從永久避孕器到金屬髖關節,製造這些醫療器材提供了大量工作並改善了許多人的生活。但是當出現問題時,結果可能是災難性的:患有慢性疼痛的患者,需要手術才能解決問題;患者的餘生都需要與其體內不良的醫療器材共存,甚至導致死亡。   有時這些問題是一次性的,但在其他情況下,醫療器材一直被使用者爆出存在問題,而這些正是調查的重點。   醫療器材監管機構要等到多少人指出問題後才會介入處理?這些監管機構介入後會帶來怎樣的改變?不良的植入物一開始又是如何進入市場的?民眾又該如何在同意植入醫療器材前了解醫療器材是安全的?   《衛報》檢視了一系列已知會對患者造成傷害的醫療器材,希望找出問題所在,並了解這些問題是否可以提前發現。   記者們追蹤了這些醫療器材的歷史:他們是在何時及何地被監管機構批准的、發現第一個警示的時間及這些警示所引起的反應。同時,也檢視整個監管醫療器材的系統是否有問題?是否可以進行改進?   各國的醫療保健系統非常不同,但製造商的市場擴及全球。在歐洲,製造商只需要得到一個被授權的機構的批准,即獲得CE標誌(Conformité Européenne),就能讓他們的產品銷售於歐盟國家。這些指定機構如「英國標準協會」等掌握著醫療器材觸及數百萬患者的關鍵。   記者們研究了各個允許廠商的產品進入市場的監管機構,他們爬梳了來自全球數千份與產品召回有關的文件,並聽取了數十名患有與其醫療植入物相關併發症的患者的經驗。   調查的發現與困難 他們發現有產品未經測時即被允許進入市場,因為它們類似於另一個已經在銷售的產品,並且看到有醫療植入物被召回但患者沒有被告知他們體內的植入物是被召回的醫療植入物之一。   一些患者表示,他們一再向醫生陳述症狀卻被忽略或被告知其症狀與植入物無關,直到他們忍受了數月的痛苦。   調查的過程也遇到了許多困難,包括:醫療植入物的登記資料不完整或完全沒有資料;監管機構工作人員基於保密原則而無法透露他們曾收到哪些產品的不良反應通報;及因為患者接受了不公開的和解條件而無法通報其不良反應。   當然,有許多植入物可以改善人們的生活。醫療創新挽救了人們的生命,並幫助他們延長壽命。   醫療器材規範之現況 在美國目前的政策是放鬆監管,使製造商更容易將醫療器材更快地推向市場。而在澳洲,2016年一份對醫療器材進行獨立檢視的報告建議,應為所有高風險醫療植入物(如乳房植入物和心律調整器)創建登記表,但至今政府尚未採納這一建議。   相比之下,歐洲的規範正趨嚴格,新的醫療器材法規(MDR)將於2020年生效。但《衛報》的調查顯示,由於產業遊說導致提案被淡化,可能使解決許多問題的機會消失。   因此,調查所發現的一些問題不會在新法規出現後消失。與醫療器材相關的傷害和事故的報告將無法受公眾監督,製造商仍然可以在未完成測試下獲得銷售植入物的批准,而批准他們的指定機構仍然缺乏醫學專家,患者也仍然很難了解真相。   為了讓民眾能掌握醫療器材相關資訊,「國際調查記者聯合會」正透過「國際醫療器材數據庫(IMDD)」提供來自世界各地合作夥伴的信息。     編譯來源:The Guardian(2018.11.25)   相關報導 * 你使用的醫療植入物可能只有經過老鼠實驗 * 為何數百名英國女性聯合控告政府? * 英格蘭宣布:暫停使用陰道網治療尿失禁              
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你使用的醫療植入物可能只有經過老鼠實驗!
2018.12.11
你使用的醫療植入物可能只有經過老鼠實驗!
一項最新調查發現,醫療植入器材(例如心律調節器、乳房植入物等)進入市場的過程存在系統性問題,包括監管不力、檢測規則鬆懈和缺乏透明度等,許多人因醫療植入物出狀況而死。在某些情況下,醫療器材進入市場前甚至沒有在人體進行測試。   醫療器材的監管漏洞百出 這項調查由國際調查記者協會協調進行,來自36個國家59家媒體機構(包括英國BBC,法國世界報、德國德意志報等)252名記者,搜索了數千份文件,並採訪患者和醫師,挖掘出醫療器材的相關問題,揭示監管方式的缺陷。   醫療器材的上市過程充滿漏洞,調查提到以下例子: * 外科醫生承認因為缺乏統一登記與追蹤,他們無法告訴患者植入物的風險 * 人工髖關節和陰道人工網膜在沒有任何臨床試驗的情況下上市 * 既使製造商知道有問題,還是出售心律調節器 * 經過核准的人工椎間盤在患者體內解體並游移     這些調查結果引發大家的擔憂:醫療器材進入市場之前和之後是經過怎樣的審查,以及監管機關是否能夠快速發現問題並採取行動。在許多國家,有關醫療器材不良的資訊被掩蓋,使得患者很難取得這方面的資料。   醫療植入物不良事件 在英國,2015年至2018年間醫療植入物回報了62,000個問題,超過1,000人死亡,這些植入物包含心律調節器、髖關節置換、乳房植入物和陰道人工網膜等。這是因為目前的制度不足以保護患者不受植入物的傷害。   美國食品和藥物管理局在過去10年中收集全球540萬份「不良事件報告」,指出有170萬人受傷和近83,000人死亡,將近500,000人再次進行手術將植入物移除。   專家指出,相對於藥品上市的規定,醫療器材的審查就沒那麼嚴格。我們需要對所有使用醫療植入物的患者進行隨訪,了解這些植入物如何影響他們的健康。並且,醫療器材報告的併發症必須得到認真對待,並及時徹底調查,以保護公眾免於醫療器材的危害。   英國皇家外科醫學院院長Alderson表示,所有醫療植入器材都應進行登記和追蹤,以追蹤長期療效和監控患者安全。這需要政府資助和支持,以及引入新的國家指導方針。   台灣情形? 台灣雖有「藥物不良反應通報系統」,但並沒有強制性,無法落實,因此,缺乏完整的資料瞭解患者後續情況及發併發症等問題。   台灣女人連線在追查國內陰道人工網膜使用情形過程中,發現當醫療器材生問題時,患者第一時間都會歸咎於自己的生活習慣,而非懷疑器材設備出狀況,造成醫療器材的不良事件隱藏許多看不見的黑數。     更多相關報導 英格蘭宣布:暫停使用陰道網治療尿失禁 為何數百名英國女性聯合控告政府?     編譯來源:Daily Mail(2018.11.26)、Guardian(2018.11.25)        
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