別再視而不見 更年期生殖泌尿症候群影響大
2015.12.30
別再視而不見 更年期生殖泌尿症候群影響大
進入更年期以後,半數以上女性的日常生活、情緒及性生活會受到陰道及外陰道症狀影響,甚至常常伴隨著骨盆腔的問題,如:骨盆腔下垂、排尿困難等。為了促使人們正視這個問題,北美更年期學會(NAMS)創造了「更年期生殖泌尿症候群」(genitourinary syndrome of menopause, GSM)一詞;並且對女性面臨這些狀況時的就醫情形進行研究,發現多數女性面臨這些問題卻未獲得所需的協助。 來自美國達特茅斯學院(Dartmouth)、耶魯大學(Yale)及康乃狄克州健康照護中心的研究團隊,招募了358名55歲以上的女性接受問卷調查,以了解她們在更年期以後面臨的症狀及就醫狀況,例如:陰道與外陰乾燥、搔癢;頻尿、尿失禁或排便失禁;以及是否曾經去看婦產科、接受了哪種治療等。 研究發現,51%的女性有外陰部及陰道搔癢、燒灼感、刺痛感、疼痛、乾燥、無力及異味其中一項以上的問題。有上述問題的女性中,有40%因此有情緒困擾、33%認為生活因此受到影響;並且在273名表示性生活活躍的女性中,有三分之一認為這些問題影響了他們的性生活。此外,許多有外陰部及陰道症狀的女性也面臨頻尿(50%)或因尿急而漏尿(43%)的問題,且與沒有症狀的女性相比,這些女性中有骨盆下垂及尿失禁的人數更多。 上述調查結果呼應了NAMS創造「更年期生殖泌尿症候群」一詞的必要性。同時,研究更發現:雖然許多女性有更年期生殖泌尿症候群,但仍有將近三分之一有症狀的女性並未在過去2年內看過婦產科醫師;且有症狀的女性中有83%未獲得標準的更年期生殖泌尿症候群治療,如:微量陰道內雌激素。 NAMS的執行長JoAnn V. Pinkerton說明,這項研究顯示更年期女性未獲得所需的婦科檢查,缺乏對陰道及尿道健康狀況的了解以及讓醫師評估是否需要相關治療的機會。Pinkerton強調,女性應告知醫師生殖泌尿系統出現的症狀,而醫師也應該對此有敏感度而主動詢問。最後,Pinkerton提到,目前治療更年期生殖泌尿症候群的微量陰道內雌激素,其包裝上的警告內容讓醫療人員不願意開立給婦女使用。為了讓女性能獲得所需要的治療,NAMS的專家及其他科學機構的領導人要求美國食藥署移除那些讓醫療人員過於擔憂的內容,並且他們向美國食藥署強調,若婦女有出血的問題醫療人員應謹慎評估婦女的子宮狀況,以及患有癌症的婦女應該要被建議與腫瘤科醫師討論陰道內微量雌激素的適用性。   (這項研究的經費來自於耶魯大學醫學院的Claude D. Pepper Older Americans Independence Center以及美國國家老年疾病研究院。)   資料來源:The North American Menopause Society  
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緩解更年期困擾:規律運動改善熱潮紅!
2015.12.24
緩解更年期困擾:規律運動改善熱潮紅!
熱潮紅是多數女性在更年期會有的經驗,它的特徵是燥熱感、皮膚泛紅、流汗及腦部的血流量降低等。目前仍不清楚導致熱潮紅的原因,但可能與心血管疾病風險-血脂上升及胰島素抵抗(insulin resistance)有關。過去有研究試圖找出緩解熱潮紅的方法,而最近一份研究證實:規律運動有助於緩解更年期所導致的熱潮紅。 研究招募21名健康但有熱潮紅的更年期女性,並將他們分為2組,其中一組會在健身房運動達16周,從每周三次30分鐘的有氧運動逐漸增加到每周五次的45分鐘有氧運動;另一組則不會改變其日常生活模式。研究者為了瞭解運動對熱潮紅的頻率及密集度的影響,除了要求他們填寫一份關於熱潮紅的自我評量表外,也讓他們穿上熱水套裝(hot water suit)來引發類似熱潮紅的反應,並記錄下其生理變化如流汗的程度、皮膚及腦部的血液流量、血壓、心跳等,藉此觀察運動是否影響熱潮紅反應。 研究發現,經過四個月後,相較於未改變日常生活模式者,有運動者在熱潮紅發生時,汗流量明顯下降、胸口及前臂的皮膚血液流量各降低了9%和7%,而腦部動脈的壓力減小且腦部的血液流量也下降了。運動與身體活動科學研究所(Research Institute for Sport and Exercise Sciences)的Helen Jones博士說明,過去的研究僅透過問卷調查了解運動是否能改善更年期女性熱潮紅的現象,但這項研究提供了生理反應的證據證明規律運動不僅可以讓你變得更健壯還能改善熱潮紅的現象。   資料來源:Journal of Physiology  
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維護更年期生活品質  憂鬱症和尿失禁對女性影響最大!
2015.08.05
維護更年期生活品質 憂鬱症和尿失禁對女性影響最大!
  加州大學舊金山分校的研究發現,更年期婦女若有陰道不適的症狀,又伴隨出現憂鬱症或尿失禁的話,會讓陰道不適的症狀更加嚴重,這不僅會使身體的症狀更加複雜,也會嚴重影響婦女的日常生活活動、生活品質和情感關係,因此,更年期婦女的憂鬱症和尿失禁問題應該要能被更早發現和治療,而且需要特殊的評估和照護。   該研究負責人Mary Hunter表示,約有三分之一的更年期婦女會經歷陰道乾燥、搔癢、發炎、性交疼痛等與陰道相關的症狀,但這些症狀對身體功能和生活品質的影響卻很少被瞭解;因此,研究人員進行了RRISK研究(Reproductive Risks of Incontinence Study at Kaiser)的輔助研究。RRISK的研究資料從2008年11月蒐集至2012年4月,研究人員造訪了2,016位婦女;其中745位更年期婦女反應自己至少有一項陰道不適的症狀,研究人員再以問卷方式深入瞭解與評估。   分析問卷調查的結果後發現,有憂鬱症的更年期婦女其陰道不適的症狀對身體機能和生活品質的影響比平均值高出11-22%,而有尿失禁的婦女則高出27-37%;而一個星期至少有一次性生活的更年期婦女,其陰道不適的症狀對自我概念、身體形象或性功能評估都產生很小的影響。       資料來源:更年期期刊(Menopause)      
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抗憂鬱藥物緩解更年期不適 卻增加骨折危險?!
2015.07.03
抗憂鬱藥物緩解更年期不適 卻增加骨折危險?!
  選擇性血清素回收抑制劑(SSRI)在美國已是排列第三名最常見的藥物,雖然它本身是抗憂鬱症藥物,卻常被當作荷爾蒙療法的替代藥物,用來治療像是熱潮紅、夜間盜汗等更年期不適症狀。然而最近一項研究指出,服用SSRI類藥物可能發生增加骨折機率的副作用。   美國東北大學健康科學系Matthew Miller醫學博士及研究團隊,分析了37萬3千名婦女40到64歲健康的中年婦女資料,研究團隊將她們的資料被分為兩組,在1998-2010年間分別服用SSRI類藥物與H2受體阻抗劑(H2 antagonists)、氫離子幫浦抑制劑(proton pump inhibitors)(後二者為治療消化不良的藥物)。選擇H2受體阻抗劑和氫離子幫浦抑制劑進行比較的原因,主要是前者在過去被發現不會或極其輕微增加骨折風險,而後者則些微會增加;而SSRI類藥物在過去亦曾被指出與發生骨折風險具有關連性。   研究結果顯示,與服用另外兩項藥物相比,這些接受SSRI類藥物一至五年不等治療更年期不適症狀的婦女,發生骨折的機率增加67~76%。研究解釋發生這樣的結果與一個生物性的假設一致,就是抗憂鬱藥物相關的骨頭衡定性之調變有利於蝕骨細胞活性的關係,也就是說,抗憂鬱藥物使得骨密度變低,才形成骨折機率變高。   由於導致骨折的風險會持續存在多年,因此研究團隊建議中年婦女應縮短服用的時間長度,同時未來研究應繼續探究是否低劑量服用也會出現相同情形。       資料來源:BMJ傷害預防期刊      
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不再一枝獨秀!緩解熱潮紅不一定要靠荷爾蒙
2015.05.20
不再一枝獨秀!緩解熱潮紅不一定要靠荷爾蒙
  歐洲女性和男性更年期協會(European Menopause and Andropause Society, EMAS)近日發表了一份聲明,討論面對熱潮紅(停經時期常見的血管舒縮症狀menopausal vasomotor symptoms)時,不使用荷爾蒙藥物的照護方式。 熱潮紅是一種普遍的更年期症狀,通常在停經後五年間的過度時期症狀會加劇;有些婦女的熱潮紅是一種長期的症狀,甚至可能持續超過七年。雖然目前最有效的療法是雌激素荷爾蒙療法,但卻不見得適用於每個婦女,例如有乳癌病史的婦女就不適合。 EMAS所發表的這份聲明針對於不使用荷爾蒙藥物的其他照護方式提出具體的建議,內容涵蓋了生活形態的改變、飲食與保健品的攝取、非荷爾蒙療法、行為治療以及另類療法的使用。其中,最重要的結論是:目前還沒有足夠的證據顯示運動或是透過營養保健品和飲食補充植物性雌激素能減緩熱潮紅的症狀。 另外,聲明也提到,將來選擇性血清素再回收抑制劑(Selective serotonin-reuptake inhibitors, SSRIs)、正腎上腺素回收抑制劑(serotonin norepinephrine-reuptake inhibitors, SNRIs)或者抗痙攣藥物gabapentin可能會成為荷爾蒙療法的替代藥物。而行為治療和另類療法的試驗目前正在進行中,但可利用的研究結果還非常有限。 台灣女人連線提醒大家,在進行任何一種解決熱潮紅不適的照護方式前,都應該和醫療專業人員討論,充分了解自身狀況與各方式的利弊後再行評估、決定。 資料來源:Maturitas期刊  
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七年之「恙」?!更年期症狀到底何時結束?
2015.03.04
七年之「恙」?!更年期症狀到底何時結束?
  熱潮紅與夜間盜汗是婦女更年期間常見的血管舒縮症狀(vasomotor symptoms, VMS)。往往會引起更年期婦女身體不適,造成精神不濟、睡不安穩,也會影響日常生活中社交活動的進行,進一步導致生活品質下降。 究竟這些症狀會維持多久?根據北美更年期協會的說明,VMS的症狀可能持續6個月至2年;不過,同時也有研究指出症狀持續的時間更久,估計為3至5年,剩至有婦女飽受VMS困擾長達10年之久。而最近一項發表於JAMA Internal Medicine期刊的最新研究有更為精確地發現。 研究人員Nancy E. Avis表示,現階段關於女性更年期間VMS發生的時間長短仍缺乏健全完善的估計。此次研究便是為了瞭解女性更年期間頻繁出現VMS(指兩週內至少有6天發作之情況)的平均時間長短,並且找出容易導致VMS長期發作的因素。 研究團隊分析了來自國家婦女健康研究的3302位婦女於1996至2013年間所留下的資料,當中總共有1449人在更年期間頻繁地出現VMS。 研究分析發現,頻繁的VMS平均會持續7.4年。在停經前或更年期初期就出現VMS的女性,其症狀持續最久,平均時間長達11.8年。而在停經後才出現VMS的女性,其症狀持續時間則較短,平均為期3.4年。 分析結果亦可看出VMS持續時間的長短有種族上的差異。非裔美人女性的VMS持續時間最久,平均為10.1年;日裔與中國裔女性的時間較短,平均分別為4.8年與5.4年;非西班牙裔的白種女性時間平均為6.5年;西班牙裔女性的平均時間則為8.9年。  研究人員也發現若第一次出現VMS是在年紀較輕、心理壓力較大、憂鬱與焦慮症狀較明顯的情況下,或是教育程度較低的女性,其症狀持續的時間也會較久。 研究團隊認為他們的研究發現有助於健康照護人員更有效的幫助更年期婦女。並且,本次研究發現的VMS平均年限也能作為短期賀爾蒙療法療程指引的參考建議,同時證明了長期療法安全性的重要。 資料來源:JAMA Internal Medicine    
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