其他慢性疾病

綠茶的神話
2006.05.10
綠茶的神話
在平日大家口耳相傳綠茶的好處之下,綠茶在最近幾年急速竄紅。我們常聽到關於多喝綠茶的好處大致上以預防癌症及心臟病為主。但美國食品藥物管制局(FDA)已在2005年6月30日曾發表聲明,表示目前並無任何科學證據支持綠茶有防癌的效果。   而日前日本最大的綠茶廠商Ito En在美國販售綠茶時,標榜著每日飲用5盎司的綠茶可以降低心臟病風險,並以此向FDA申請核准。但FDA表示,在檢閱過去曾發表的105篇學術文章後,發現並無任何證據證明綠茶有預防心臟病的功效,因此在週二(2006年5月9日)時已將Ito En的申請駁回。
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複雜又矛盾的研究,你讀懂了多少?
2006.03.06
複雜又矛盾的研究,你讀懂了多少?
最近兩個禮拜所發表和健康有關的新聞,常讓人看了之後更加困惑,因為這些研究結果似乎都推翻了醫學界長久以來建立的概念,例如:低脂食物並不能有效降低罹患心臟病、乳癌和結腸癌的機率;賀爾蒙療法並不會危害年輕更年期女性的心臟,甚至還有保護作用;補充鈣質和維他命D並無法有效預防骨折和結腸癌。雖然如此,仍然沒有人敢說「吃高熱量的食物是沒關係的」、「荷爾蒙療法絕對是安全的」、或是「補充維他命D和鈣片是沒用的」。 每個人都希望研究結果能找到確切的答案,但是研究過程中常會有無法掌控和無法預期的事件發生,例如: 一、研究時間長短:以WHI的「婦女健康計畫」為例,整個研究歷時15年,研究範圍越大、時間越長,變因自然也就越多,過程中的問題假設、研究決策、意外發展等都會使研究結果更複雜;當然,研究時間過短也是變因之一。 二、問題假設錯誤,或是隨著研究的進行,假設就過時了。 三、參與者的配合:以醫學研究而言,要參與者控制飲食或準時用藥是很困難的,許多參與者的飲食習慣不斷地在改變,也有人常會服用新藥物。 四、參與者間的差異:參與者的年紀、健康狀況等都是影響研究結果的重要因素。 因為以上的種種變因,研究就有可能會產生互相衝突的結果,甚至有時候為了讓結果能趕快發表,研究者可能忽略了微小但重要的細節,因此,研究雖然無法提供一個完整確切的答案,卻能夠產生許多有價值的資料;民眾在閱讀這些訊息時,也不應以過於專斷的態度解讀這些資訊。
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自然產與尿失禁沒有關聯
2005.12.01
自然產與尿失禁沒有關聯
自然產與尿失禁沒有關聯   根據婦產醫學雜誌12月報導,自然產與尿失禁並沒有關聯,反而是家族遺傳的因素扮演了決定性的角色。 尿失禁與生產有無關聯,長久以來一直因為研究方法的不同而有所爭議。紐約羅切斯特醫學中心的布希包醫師(Dr. Buchsbaum)以問卷的方式全面的評估143對姊妹骨盆底的問題。每對姊妹其中有一人為有自然產的經驗,另一人則未曾生育。結果顯示,生育婦女尿失禁的比率為50%,而未生育婦女為48%,在統計上沒有顯著的差異,且失禁的種類及嚴重性也沒有顯著的不同。然而,如其中一位姊妹有某一種尿失禁情況,也會發生在另一姊妹身上,顯示家族遺傳的可能。 國內的部分,婦產科醫學會秘書長,同時也是台北市立婦幼醫院婦產科主治醫師謝卿宏,今年初在世界婦產醫學雜誌發表台灣婦女尿失禁的現況時也提出同樣的看法。因此,懷孕婦女其實大可放心,自然產是不會導致尿失禁的!
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荷爾蒙使年長婦女的尿失禁更嚴重
2005.02.24
荷爾蒙使年長婦女的尿失禁更嚴重
荷爾蒙療法的副作用又被發現多了一項,即會增加更年期婦女罹患尿失禁的風險,而已有尿失禁困擾之婦女也會因為荷爾蒙更加嚴重。    發表在美國醫藥期刊(JAMA)上的這篇報導是來自WHI的研究,共有27,347名50-79歲之更年期婦女參與。結果顯示,單獨服用雌激素一年之婦女罹患尿失禁的風險,比服用安慰劑的婦女多了約53%;服用雌激素加黃體素一年之婦女,則比服用安慰劑的婦女多了39%。   而本身已有尿失禁之更年期婦女,在單獨服用雌激素一年後,會增加近60%的風險使尿失禁更嚴重;服用一年雌激素加黃體素之婦女則是增加20%的風險。 服用荷爾蒙對於不同種類的尿失禁影響中,以應力性尿失禁(stress incontinence)的風險最大。應力性尿失禁症狀為打噴嚏、咳嗽、大笑、甚至走路時,因壓迫到下腹部而發生漏尿的情形。無論是單獨雌激素、或雌激素加黃體素的荷爾蒙,其對於罹患應力性尿失禁的風險都為沒有服用者的2倍!   提供研究所需藥物的惠氏(Wyeth)藥廠表示,此研究結果不能當結論看待,因為當初整個研究所設計的方向是為了探討荷爾蒙對於健康的風險,而非針對尿失禁所設計。此外,惠氏藥廠也重申,從未針對治療尿失禁功效而推廣荷爾蒙藥物。
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維生素E可能減少壽命
2004.11.11
維生素E可能減少壽命
在一九八O年代,不論是國內外都曾感受過維生素E所掀起的風潮與震撼;當時大家最有興趣的話題,是攝取充足的維生素E可防止體內致癌物質的形成、控制住癌症的發生。除此之外,部分研究對於維生素E的好處還包括可以預防動脈硬化,增進化學療法、放射線療法的治療效果,減少其副作用等。但對於許多人而言,維生素E抗氧化的特質(也就是防止老化的作用)、以及增進運動機能及性能力可能才是使用的主要因素。然而美國約翰霍普金斯大學(_Johns Hopkins University)_在2004年11月10日發表的最新研究認為,服用大量維生素E補充劑不但無法防止心臟病,反而會令情況更差,甚至可能導致壽命減少。   約翰霍普金斯大學分析1993-2004年間的19項相關研究,發現服用大量維生素E補充劑的人,各項死亡機率(如:癌症、心臟病等)高於服用量較少的人。這項研究於2004年11月11日發表在內用藥物年鑑(_Annals of Internal Medicine)__;_美國心臟協會也在同時間表示,過量吸取維生素E會影響其他藥物的效用。   研究帶領人Edgar Miller及其團隊所分析的這19項研究共有超過136,000位包括北美、歐洲、及中國等地的患者。發現每日服用維生素E劑量超過400IU(國際單位)者的死亡率比服用少量或沒有服用者要高。   在台灣,衛生署公告之「含維生素產品認定基準表」規定,維生素E之指示藥上限由每日100mg(毫克),相當於110IU,提高為400IU,而維生素E處方藥超過上限者要以藥物的方式申請。如果維生素E每日用量18mg以下,則可以以食品方式管理,只是不能宣稱療效。   其實一個人一天所需要的維生素E攝取量男性約12mg﹐女性約10mg。一般來說維生素E很容易從飲食中攝取,特別是在胚芽、全穀類、堅果類、植物油、豆製品、黃等食物中含量較多。市售的維生素E多半是400mg一顆的,沒有必要天天吃,建議四天一錠或一週一錠都是較合理的吃法。Miller認為,大量的服用維生素E,其不穩定的抗氧化free radical分子(molecule)會造成細胞的傷害,反而加速老化、及導致心臟病及癌症的發生。其實少量的維生素E是非常有效的抗氧化劑,但若是服用過多,可能反而會破壞體內本身抗氧的能力,導致更嚴重的傷害。    
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