其他生育健康

被忽略的一群
2008.02.14
被忽略的一群
  根據英國倫敦帝國學院的Nicholas Fisk和Rifat Atun兩位教授所做的研究發現,從1980年起至今,被列為研究中和已上市的藥品總數約超過37,000種,而其中針對孕婦健康所研發的藥物卻只有17種。這個數目還不到心血管疾病專用藥物種類數的3%,甚至連葛雷克氏症(Lou Gehrig’s Disease)這種罕見疾病專用的藥物數量都有34種。如此巨大的差異其背後可能的成因與所代表的意義都值得我們去深思。   Fisk教授表示,製藥界對婦產科相關藥物的研發缺乏興趣的原因,可能是為了避免日後許多與生產相關的醫療訴訟及其所需的龐大費用。此外,其他可能的原因包括:產科所提供的市場利益較少,以及非適應症(off-label use)藥物管理系統的限制。   目前全世界每年有將近五十萬名婦女與七百萬名嬰兒死於與懷孕或生產相關的疾病。面對這樣的統計數字,現行的藥物管理政策、研究補助辦法與製藥商的經營模式似乎需要更進一步的檢討與改進。   資料來源:公共圖書科學期刊(Public Library of Science journal, PLoS Medicine)
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葉酸的重要性
2008.01.18
葉酸的重要性
  雖然已經有不少婦女知道葉酸對胎兒發育的重要性,美國疾病管制局最近還是再次提醒有計畫懷孕及已經懷孕的婦女,每天應該攝取至少400毫克的葉酸,以確保胎兒發育的健全。   葉酸在新細胞的形成上扮演著相當重要的角色。胚胎的發育會先形成所謂的神經管(neural tube),之後再逐漸分化出各種不同的神經細胞、大腦、脊髓組織。而在這些歷程啟動之前,若能保有足夠的葉酸則可有效的幫助細胞分化和組織特化的進行,進而避免胎兒在發展的過程中產生一些嚴重的缺失。   已經有很多研究顯示若孕婦未攝取足夠的葉酸,胎兒很容易產生所謂的神經管缺失(Neural Tube Defect)。這樣的缺失可能會進一步造成如脊柱裂(spinal bifida)、先天性無腦無脊髓畸形(anencephaly)和唇顎裂等。而這些缺陷形成的關鍵期都是在懷孕的初期,有時甚至早在當事人察覺到自己懷孕之前。   美國國家葉酸委員會(National Council on Folic Acid)表示,婦女可透過日常生活的飲食攝取葉酸,例如,西洋的早餐麥片(cereal),只要確定所食用的麥片含有足夠的葉酸含量即可。此外,也可補充市售的綜合維他命或葉酸錠,除非醫師特別建議,否則一般坊間的綜合維他命都可提供足夠含量的葉酸。    資料來源:美國疾病管制局(Centers for Disease Control and Prevention)
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非要進行子宮切除術嗎?
2008.01.16
非要進行子宮切除術嗎?
  子宮功能性失調出血(Dysfunctional Uterine Bleeding, DUB)是指女性有不正常出血或亂經,但卻無法歸因於生殖系統失調、藥物副作用或是使用子宮避孕器等因素。這個狀況大部分發生在30歲以上的婦女身上,通常會出現大量、不規律的出血,伴隨而來的是暈眩、腹部絞痛、貧血,進而影響生活品質。   過去大部分的女性是藉由子宮切除術來治療DUB,但是,近年來有一些較緩和的手術也能治療DUB,且較不容易引起副作用,使許多人開始質疑子宮切除術是否被過度使用。最近有一份研究即發現,一種叫子宮內膜消除術(endometrial ablation)的手術不但較緩和、不具侵入性,且和子宮切除術一樣,能有效消除女性的不適。   這份研究的參與者來自25個美國與加拿大的醫學中心,總共有237位女性。這些女性都是因為大量出血而就醫,且都是首次接受治療。研究人員將其隨機分成兩組,一組接受子宮切除術,另一組接受子宮內膜消除術。手術結束後再進行三年的追蹤,結果發現兩組皆有九成以上的女性解決了DUB的問題。   過去有研究發現,子宮切除術後有副作用的比例是子宮內膜消除術的四倍、術後感染則是六倍。由於子宮內膜消除術僅將子宮內表層造成失血的細胞移除,而非將整個子宮切除,因此,復原較快、副作用較少,且手術過後女性仍然會有月經,但是,經期會變的較規律、不舒服也會較緩和。與整個子宮切除而從此停經相較之下,許多女性反而比較希望有規律的月經,對這樣的手術結果也較滿意。   然而,美國婦產科學院(American College of Obstetricians and Gynecologists)也表示,子宮內膜消除術並非適用於每一位婦女,這份研究中有三分之一接受子宮內膜消除術的婦女最後還是得進行子宮切除術。因此,醫師必須告知女性完整的治療資訊,讓女性評估自己的處境,選擇適合的手術。   資料來源:婦產科期刊(Journal of Obstetrics and Gynecology)
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父親年紀大,易生出自閉症小孩? 
2006.09.04
父親年紀大,易生出自閉症小孩? 
20年前,每一萬名小孩中會有5名患有自閉症;而現在,每一萬名小孩中則會出現50名自閉症兒童,顯見其升高的趨勢。專家認為,自閉症兒童增加的原因,除了因為民眾意識提高、且自閉症的定義範圍變廣了之外,現在更有研究建議父親的年齡也可能是原因之一。   這篇刊登在9月份的精神病學總覽(Archives of General Psychiatry)醫療期刊上的報告是由紐約西奈山醫學院的Abraham Reichenberg所作,他蒐集了以色列1980年代出生的318,506名孩童的父親年齡,以及其中132,271名孩童的母親年齡,發現父親年齡在40歲以上所生的小孩,其患有自閉症的機率是29歲以下父親的6倍。母親的年齡則與小孩的自閉症無關。   Abraham Reichenberg認為,原因之一可能是由於年長父親精子突變的關係;或者是因為父親年紀大,體內保護不受突變影響的生物機制因為年齡而無效。此外,也有可能是因為基因缺陷的關係。但Abraham Reichenberg也同時表示,這個研究只是起步,還需更多的觀察及研究。   此份報告一出來,許多專家學者紛紛對此提出質疑,例如有學者認為此研究沒有把父親本身既有的社交情形考慮在內,而小孩的自閉情形有極大的可能是父親個性的遺傳,未必與父親年齡有直接關係。   日前已有研究表示父親生育年齡大精子易有缺陷、容易導致母親流產、新生兒也較不健康。有越來越多的研究關心父親的生育年齡對於小孩健康影響的關係,男性的生理時鐘的確需要關心注意。
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不可忽略男人的生育年齡 
2006.06.07
不可忽略男人的生育年齡 
一般而言,女性35歲以後生小孩就會被認為是「高齡產婦」,且停經(約50歲)之後卵巢不再排卵、就不再生育。而男性卻到八、九十歲都還可能會製造精子。也因此,大家都比較注意女人的生產時間,好像男人就不會遇到這個問題。然而法國科學家卻表示,女性35歲之後的生育率的確會下降,而男性則是40歲。   法國國家衛生機構(INSERM)的Dr. Elise de La Rochebrochard及其團隊在五月份的生產與不孕期刊(Fertility and Sterility)上發表一篇研究,此研究調查了將近2,000對接受人工生殖手術的男女,其中女方為不孕症患者並施行試管嬰兒手術(IVF),因此男方的年齡就成了生產率的關鍵。科學家發現,不管妻子年紀多大,40歲以上的男性比30歲以下男性的失敗率多了70%,顯示男性的精子品質在40歲以後開始變差。因此專家呼籲,懷孕成功與否不能只考慮到妻子的年齡,而是雙方都必須注意的要素。    
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女性在排卵期間外遇是演化的必然!
2006.01.12
女性在排卵期間外遇是演化的必然!
美國UCLA及新墨西哥大學的一項研究成果表示:如果女人意識到有婚外性行為的需求的話,那她們可能是聽到了演化的召喚,要人類品種變的更進步! 伴侶的尋找也可以是一個供需取向的市場,因此並不是所有的女性都會長時間被同一個男性所吸引,即使那位男性擁有良好的基因。新的研究顯示女性在排卵期間,子宮便已經準備好要受精,但是如果她們無法在伴侶身上獲得滿足,環境便會促使她們從伴侶之外的人身上找到滿足;這樣的模式使得女性即使擁有一個長期的伴侶關係,也還能從其他性伴侶身上得到較好的基因。 女性這樣的需求在生理上來看是很合理的,因為在排卵期的女人會分泌更多的睪丸素,而睪丸素則會使女人性慾高漲,讓身體更願意做好受精的準備;科學上來說,女性的性心理和男性的性表現息息相關,因此,排卵期的女性當然不會找一個不能滿足她的男性。這不表示女性就先天會對伴侶不忠,因為女人並非只有生理反應的機器人,順從心理或生理的反應兩者都是一種選擇,然而其間的關係卻充滿了愛與衝突,基本上,「忠貞與否」本身就是一項選擇。 加州大學洛杉磯分校的助理教授Martie G. Haselton表示:「這個議題的重點不是『面子』或是『愛』,而是達爾文的演化論。因為只有那些可以滿足伴侶性需求的男性才有延續下一代的可能。」這樣的研究肯定了女性情慾的可能性,更重要的是讓女性從「生產的工具」中解放,而賦予更多的選擇。
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