婚姻狀態與停經女性的健康有關
2017.02.08
婚姻狀態與停經女性的健康有關
一項新的研究指出,停經婦女的健康狀況可能受到婚姻狀態(如離婚)的影響。 研究人員發現,數個重要的健康指標,如腰圍、身體質量指數(BMI)和血壓等可能因停經後婦女的婚姻狀況變化而受到影響。   該研究分析了超過79,000名來自WHI計畫[1]的停經婦女的數據,發現婚姻狀態的改變與腰圍、BMI和血壓等健康指標,以及吸煙、飲酒、身體活動和飲食等行為之間的變化相關聯。   根據此份研究的分析結果,已婚停經婦女的BMI值是上升的,但離婚者則是下降的。已婚停經婦女的自信心和飲酒量也比未在婚姻關係中的停經婦女高。   另一方面,離婚的停經婦女不僅有較低的BMI,同時也因著較佳的飲食和身體活動狀況而有較少的腰圍。   維吉尼亞聯邦大學婦女健康研究所執行主任Susan G. Kornstein博士說:「這些新的結果與過去的研究結論形成鮮明對比,過去的研究表明婚姻與整體健康改善有關,而離婚則與更高的死亡率關聯。」   不過,這份研究只呈現出婚姻狀態與健康指標的關聯性,而未提出因果關係的說明。與過去研究結論的相異或可能是現代人對婚姻的看法與過往有所差異、生活型態改變等緣故,但要找出答案還需要更多更進一步的研究。   資料來源:Journal of Women's Health       [1] The Women's Health Initiative (WHI)是由美國國家衛生研究院(the National Institutes of Health, NIH)與其下的國家心肺與血液研究所(National Heart, Lung, and Blood Institute, NHLBI)於1991年所建立的長期國家衛生研究計畫。聚焦於預防停經婦女的心臟病、乳癌、結直腸癌與骨質疏鬆性骨折。
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女人比較容易痴呆?
2016.11.16
女人比較容易痴呆?
相較於男性,女性罹患阿茲海默症的風險高出兩倍,但卻沒有足夠的研究說明這個性別差異是如何形成,以及可以多早檢測出這些大腦變化。   美國布萊根婦女醫院(Brigham and Women's Hospital)以200名以上年齡在47至55歲的健康男性和女性為對象,研究其大腦中記憶功能的特定變化。研究人員發現,與大腦關鍵區域變化相對應的是性別與更年期,而不是年齡,顯示了雌激素在維持記憶功能的重要性。   布萊根婦女醫院婦女健康及性別生物學研究中心(Connors Center for Women's Health and Gender Biology)主任Jill Goldstein博士表示:「多年來,認為女性罹患阿茲海默症風險較高的原因是女性壽命較長。但這個分析主要來自對生命後期的研究,而不是在中年,這個賀爾蒙轉變開始發生、記憶變化開始出現的關鍵時期。」   不分男女,隨著年齡增長,都會出現健忘和腦霧(brain fog)的情形。不過一般來說,在語言記憶的測試中,女性的表現比男性好很多,男性在晚年有較高比例出現輕度認知障礙。但在阿茲海默症的部分,女性的罹患比例卻相當高,在美國約有540萬人罹患阿茲海默症,其中近三分之二是女性。   Goldstein博士及她的同事在他們長期研究的社區群體開始進入40及50歲年齡時,把握了機會,投入研究阿茲海默症的性別差異。研究人員仔細地研究記憶功能的變化,以及女性的記憶功能比起同齡的男性在更年期前、中、後有什麼樣的變化。   然而,研究的對象沒有出現癡呆或明顯記憶喪失的跡象,記憶功能的標準測試無法檢測變化。因此,研究團隊轉向一系列的神經心理測試,由此份論文的主要作者Dorene Rentz博士來改善研究設計。Dorene Rentz博士是布萊根婦女醫院神經內科的神經心理學家、同時亦是阿茲海默症專家。這些神經心理測試嚴格評估不同形式的學習和記憶形式,透過更細粒度的視圖,判別與年齡相關的認知缺陷,甚至是早期症狀亦能辨別。   研究發現,與同年齡男性相比,在所有對記憶功能的測試中,女性得分都明顯的更高。一個明顯的例外是:在初步學習與訊息檢索的測試中,更年期後的婦女表現的與同齡男性一般、比其他年齡層的女性糟。這個發現代表了,大腦額葉區域的變化,這是大腦中已知影響短期記憶和「執行功能」(高級認知能力,如組織,構建和評估訊息)的區域。並且,賀爾蒙測量顯示,較高的女性賀爾蒙與較好的記憶表現相關。   Goldstein博士說:「我們需要發展能早期識別阿茲海默症高風險患者的能力,這很重要,因為在疾病發作後的治療沒有成功的。希望我們的研究結果能讓罹患阿茲海默症的高風險族群在中年就有線索可循,並且顯示其中的性別差異。」   Goldstein博士和她的同事正朝著這個目標努力,他們設計一種臨床風險工具,能夠協助判別最易受阿茲海默症影響的患者。這工具—適用於男性和女性—將納入遺傳風險因素,以及其他已知影響記憶衰退和性別差異的臨床特徵。   「阿茲海默症是我們這個時代最大的公共衛生挑戰之一,展望未來,我們必須瞭解如何在生命中保留記憶功能,並將性別差異納入未來的研究和治療發現策略。」Goldstein博士這麼說。   來源:更年期期刊 journal Menopause   【相關文章推薦】 晚生不好?研究:35歲後生育的女性將會更聰明! 優點變缺點?良好語言能力讓女性阿茲海默症難察覺      
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更年期與頭痛有什麼關係?
2016.10.06
更年期與頭痛有什麼關係?
當女性在經歷更年期時,會出現許多症狀,期間大部分的改變是女性身體自然變化的直接或間接結果,每位女性遭遇的症狀都不盡相同,而頭痛是其中一項常見的症狀。   雖然頭痛通常不是更年期的首發症狀,但女性常常在更年期期間反應頭痛症狀。辛辛那提大學在2014年進行一項關於頭痛與面部疼痛的研究證實,因為身體激素的波動,女性往往在更年期的前幾年出現偏頭痛。   部分女性在月經停止之後,偏頭痛的狀況會改善,但緊張性頭痛卻變得更嚴重。進行賀爾蒙替代療法的女性,有些人的偏頭痛症狀會減輕,但有些卻更嚴重,也有人不覺得有什麼不同。   然而,因為只有10%的頭痛已知原因,所以很難將頭痛視為更年期的顯著症狀。   目前,若要治療正在進行賀爾蒙替代療法的女性所遭遇之頭痛,醫生可能會降低女性賀爾蒙劑量,或是改用劑量較小的賀爾蒙貼片來緩解頭痛症狀。   資料來源:Medical News Today、University of Cincinnati、Harvard Medical School    
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噓… 因尷尬不說,但困擾女性的健康問題
2016.10.05
噓… 因尷尬不說,但困擾女性的健康問題
「性」一直是一個多數女性不被鼓勵也不好意思主動提起的話題,不論是以哪種形式。不把它當成一個日常生活交談的主題或許無傷大雅,但是,若連在照護自己的身體健康時都有所顧忌時,可就不是一件好事了。   根據Daily Mail的報導指出,一份針對處於穩定關係、大於54歲且自己或伴侶正在使用緩解及治療陰道乾澀之潤滑劑的女性(1023位)與男性(977人)的調查報告指出:許多女性在年逾50歲始出現性慾減弱的狀況,其中半數受訪者將性慾降低歸因於老化,而超過1/3則認為是受停經所影響。不論原因為何,有半數以上的女性表示與醫療專家談論私密健康問題過於尷尬,只有2%的女性曾因性欲降低尋求幫助。且在與家庭醫師和藥劑師進行晤談的項目中,性慾降低是女性感到最不舒服的話題,其後分別為性愛中不適及陰道乾澀;同時,27%的女性認為與伴侶討論包含停經等個人健康問題過於羞恥。   Rosemary Leonard醫生表示,研究結果呈現許多女性在需要和專家甚至是伴侶討論私密處健康狀況時因感覺尷尬而變得十分焦慮。「然而正是這種尷尬使得女人們在老化同時無法享受性生活。」她表示:「多數症狀在與家庭醫師和藥劑師討論後,通常都能輕鬆地被治癒。」並希望這份調查結果能鼓勵民眾敢於尋求協助。   另一方面,性衝動的下降也同時與人們隨著年齡漸增而無法自在地在伴侶前裸身相關。   超過4成的女性表示會對於伴侶見到自己裸身感到不自在,然而9成男性受訪者表示他們並不會因為伴侶全裸後看起來的樣子而有任何延遲。相比之下,有8成6的男性表示從來不會對於被伴侶看見自己的身體而有任何焦慮感。   儘管表面上有9成受訪者描述自己與伴侶的關係建立在愛與信任上。半數女性表明隨著年紀增加而對自身外表的信心降低。   Leonard醫生表示:「任何隨著老化所顯現在我們身體上的改變都會讓人感覺不自在,因此女性在停經前後經歷自信滑落並不讓人意外。」   可惜的是,Leonard醫生並未能解釋男女對於自身外表的接受程度何以出現如此巨大的差異。我們認為,這很可能跟年老女性的身體長期在公共領域缺席有關,我們不難在各種大眾傳播媒體上看到如何「保持年輕」的資訊,老化甚至變成一個需要被「對抗」的過程,反之,對老化這一自然過程抱持正面、樂觀態度的訊息幾不可見。特別是在普遍對女性外表要求嚴苛並以此作為評價標準的當代社會,老化對外表所造成的影響自然會對女性造成較大的壓力。   不過,現實或許也不全然如Leonard醫生所做的調查那般讓人沮喪,事實上,也有女性隨著年齡增加反而更能享受性愛;雖然隨著老化,女性激情的頻率有所降低,但她們卻更能享受其中。美國Pittsburgh大學的研究者們在與39名46~59歲間的女性進行深入訪談討論其性生活是如何受年齡影響後指出,隨著年齡累積經驗所帶來的自信、更佳的溝通技巧和對於感情的領悟—這些維繫親密關係的技巧同樣有助於建立良好的性生活。   在奧蘭多舉辦的北美醫更年期醫學會上亦有學者指出有部分高齡女性表示她們的性慾比伴侶還要高許多。   上述研究雖然看似在講述不同的事情,事實上是呈現並讓我們更加了解了中老年婦女的性健康需求與多元樣貌。而不論調查研究的結果如果,我們都可以看到在論及性事時,女性面對的困境;而解決的問題第一步就是敢於為自己發聲,不需要因為自己的身體感到尷尬,應正視自己的需求與所遭遇的困難,試著與伴侶及自己所信任的對象(包括但不限於醫療專業人員)談論此事。   資料來源:Daily Mail    
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為什麼女人會停經?聽聽演化生物學家怎麼說
2016.04.20
為什麼女人會停經?聽聽演化生物學家怎麼說
生命有一項重要的目的在於繁衍,將基因不斷延續至後代;可是女人與某些哺乳類動物卻有將近三分之一的生命週期處在停經狀態,這似乎有違自然界的常理?為了解釋這個現象,日前英國利物浦科學家進行一項研究,試圖驗證常見的「祖母假說」(grandmother hypothesis),是否真的足以說明女人的停經演化。   停經現象最常見的解釋之一是「祖母假說」理論,認為年長女性在停經之後仍然活很久是為了幫忙照顧孫子;一方面幫助她的後代存活下來,另一方面也讓具生育力的年輕媽媽能安心繼續生下更多下一代,如此一來才能提高基因被延續下去的可能性。但另一派生殖失配(mismatch)觀點則提出反駁,指出停經的設計並未帶來選擇性的好處,會發生純粹只是因為人類本來的壽命較短,但現在卻愈活愈久,才出現這樣一個機制來因應。   不過這兩種解釋都存有一些問題。「祖母假說」無法說明有些女性並沒有和家人住在一起幫忙照顧孫子,而生殖失配假說則沒有解釋為何女人的生育期會這麼長。   英國這項研究使用26種哺乳類物種的資料,其中包括三種歷史上出現過的人種,研究者對資料分析壽命、家庭形式大小、以及男女在生育力停止後與家人同住的傾向之間的作用關係。   結果發現,任何單一的假設都無法適當解釋停經演化的原因。作者演化生物學家Arbuckle教授指出,結果推測女性停經先是偶然發生的,但之後在那些雄性傾向住在家裡、雌性會離開出生地生育後代的物種中又發現,選擇性的好處促使了女性更年期時間愈長。選擇性的好處來自於祖母幫助照顧家中的兒孫輩,由於女性在照顧工作上的表現來得比男性被信任,這樣的協助使得後代更可能繼續成功繁衍下去。這兩種看似衝突的說法在這項研究中被證實可能都是正確的,而且還能相互融合。   資料來源:Biology Letters期刊    
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女性更年期症狀  坐久發作多
2016.02.01
女性更年期症狀 坐久發作多
過去不乏有研究指出久坐對健康造成的危害,而今又有一篇發表於北美更年期學會(The North American Menopause Society, NAMS)期刊的新研究指出:生活型態為久坐的中年女性有較大的機會經歷較嚴重的更年期症狀。   這份研究涵蓋了6000名年齡介於40歲至59歲之間的女性的健康資料,透過問卷,研究者得以了解這些女性的憂鬱、焦慮、失眠與更年期症狀發生的狀況;同時也依據這些女性完成的更年期症狀量表(Menopause Rating Scale, MRS)來了解其面臨的更年期症狀,分別為身體上(如熱潮紅、關節疼痛)、心理上(如沮喪消沉的情緒、焦慮)以及泌尿生殖系統上(如性行為遭遇挫折、陰道乾澀以及膀胱功能出問題)等三個面向。在此次研究分析中,研究人員將一週固定運動(如步行、慢跑或游泳等,且至少持續30分鐘以上)次數低於3次者歸類為生活型態為久坐少動;並將那些MRS量表得分超過16分者視為遭遇嚴重的更年期症狀。   據統計分析的結果,久坐少動的生活型態在這些女性身上非常普遍,有64%的女性皆是如此。而研究者進一步比較久坐少動的女性與有固定運動習慣的女性在更年期症狀上的差異,發現約有16%久坐少動的女性經歷了嚴重的更年期症狀,但在有固定運動型慣的女性當中,只有11%的人遭遇較嚴重的更年期症狀。總體來說,久坐少動的女性所測得MRS總分也較有規律運動習慣的女性高。研究也指出久坐少動的女性較可能出現肥胖問題,且其憂鬱或焦慮情緒的分數也較高。   必須指出的是,本篇的研究對象為拉丁裔美國女性,並未納入其他種族。不過,過去確實已有不少研究指出久坐不動會對身體造成難以想像的傷害;亦有許多研究證實規律的運動可以減少結腸癌、老年癡呆、心臟病與中風等疾病的發生風險,而其中有許多症狀與成因都是息息相關的。所以,還是建議大家養成規律的運動習慣,並且在身體出現不適的時候盡早尋求醫師的專業協助。     資料來源:Menopause, the journal of The North American Menopause Society      
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