Delta可能是 Covid大流行的最後一波
2021.10.13
Delta可能是 Covid大流行的最後一波
美國食品和藥物管理局 (FDA) 前負責人Scott Gottlieb表示,由 Delta 變種引發的第四波COVID-19大流行可能是最後一波。   他說,如果沒有出現新的變種,Covid 將成為一種地方病。這意味著該病毒將始終存在於人群中,但以低速傳播,類似於季節性流感。   他的評論是在預測 Covid 病例和死亡人數將下降至 2020 年 3 月下旬以來的最低水平之後發表的,當時該流行病首次席捲美國。   下降中的DELTA   在美國,病例數一直在下降。在過去的幾周裡,新的冠狀病毒病例的增長率開始顯著放緩,然後在9月中開始下降。   9月22日記錄了 135,611 例新感染病例,7 天滾動平均值為 131,076 例,比 4 周前下降了 14% 。   美國衛生與公共服務部的數據顯示,住院人數也有所下降,有 86,811 名尋求治療的患者,比兩周前的 101,634 人下降了 14% 。   根據預測,COVID-19 病例預計將從目前的每天 141,897 例減少到每天 9,054 例,每天 1,651 例死亡減少到每天 59 例死亡。   據DailyMail.com對數據的分析顯示,美國44個州和哥倫比亞特區的新冠病毒感染率在過去一周內下降或保持穩定,只有 6 個州出現增長。這包括前病毒熱點佛羅里達州等州,該州記錄的病例數是 8 月份的一半。   疫苗接種是關鍵   Gottlieb說,現在至少有 76.5% 的美國成年人至少接種了一劑疫苗 ,這是很有希望的,但他希望看到這個數字上升。   「我們真的需要達到在 80% 到 85% 左右的人群接種疫苗,這樣你就會開始看到病例率下降,傳播速度開始放緩,」他告訴 CNN。   所以,冠狀病毒會繼續傳播,但與我們現在看到的傳播速度不同,它變成了一種季節性模式,基本上變成了另一種流感,但可能比流感更具致病性。       編譯來源:DailyMail(2021.9.24)      
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COVID後遺症 可能是因血液中微血塊滯留
2021.10.12
COVID後遺症 可能是因血液中微血塊滯留
感染武漢肺炎病癒後,有些人在數日或數月後仍會有一些後遺症,如:疲倦、疼痛、呼吸困難、腸胃不舒服或腦識不清等。科學家一直在探討這些長期症狀的起因。   最近一個研究比較了11個長期Covid後遺症的人和13個健康的人後發現:長期Covid後遺症者的血液中有大量滯留的微小血塊。這些血塊含有大量發炎分子(inflammatory molecules),如:甲2型抗胞漿素(Alpha 2-antiplasmin)、纖維蛋白原(fibrinogen)等。   研究者指出,這些發炎分子會阻礙血凝塊分解,干擾身體分配氧氣和重要養分的能力。這可以解釋一般長期新冠後遺症,如:疲倦、頭痛和呼吸困難。   意外的發現   這一意外發現是南非Stellenbosch 大學生理科學系教授Resia Pretorius做出的。   Pretorius 會有這個新的發現是因為資深分析師Mare Vlok注意到長期COVID後遺症患者的血清樣本,在稀釋後有微小血塊無法溶解。他告知Pretorius,於是有了更進一步的調查。   他們是第一個研究小組,使用螢光顯微鏡和蛋白質分析,從長期COVID患者的血液樣本中找到微小的血塊。   Pretorius説,需要更大型的研究樣本來確認她的發現,也建議更多治癒方法研究來支持長期COVID病人的凝血系統。   她的研究發表在醫學期刊《心血管糖尿病學》。   (圖為健康人與有長期COVID後遺症者的血液比較,右圖中的微血塊可能就是後遺症的元兇)       編譯來源: Daily Mail (2021.10.05)、EurekAlert! (2021.09.04)      
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COVID-19是二戰以來 讓人類預期壽命縮短最多的災難
2021.10.07
COVID-19是二戰以來 讓人類預期壽命縮短最多的災難
根據牛津大學近日發表的一項研究,COVID-19 大流行使 2020 年的預期壽命減少了自第二次世界大戰以來的最大幅度,其中,美國男性的預期壽命減少了兩年以上。   在該研究分析中的29 個國家中,有 27 個國家的預期壽命都減少;有22 個國家的預期壽命比 2019 年少了 6 個月以上。這些國家包括歐洲、美國和智利。   在大多數國家,男性的預期壽命下降幅度大於女性,其中美國男性的預期壽命下降幅度最大,與 2019 年相比,他們的預期壽命下降了 2.2 歲。   總體而言,有11個國家的男性及8個國家的女性減少的歲數超過一年。這抹殺了過去 5.6 年在死亡率方面取得的進步。   在美國,死亡率的上升主要集中在勞動年齡和60歲以下的人群中;而在歐洲,60歲以上人群的死亡率是整體死亡率上升的主要原因。   該大學表示,不同國家預期壽命的減少大多數與官方的COVID-19 死亡數據相關。路透社的統計數據顯示,到目前的通報為止,已有近 500 萬人死於新型冠狀病毒。   該論文的主要共同作者 Ridhi Kashyap 博士說: 「我們的結果強調了,如此大的影響是直接歸因於 COVID-19 的。這一事實對許多國家造成了非常嚴重的衝擊。」   Kashyap 呼籲更多國家,包括低收入和中等收入國家,提供死亡率數據以供進一步研究。   她說:「我們迫切呼籲發布和提供更多分類數據,以更好地了解全球大流行的影響。」       編譯來源:編譯來源:REUTERS(2021.09.27)、OXFORD(2021.9.26)      
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疫情讓許多女人放棄生小孩
2021.09.24
疫情讓許多女人放棄生小孩
認為疫情可以提升生育率的想法,果然太樂觀,武漢肺炎疫情讓女性對生育孩子多有考慮。   一項新的研究顯示,武漢肺炎大流行開始之前,美國紐約嘗試再次懷孕的母親中,將近一半在疫情爆發後的頭幾個月就停止嘗試。而在疫情之前,一直考慮懷孕但尚未開始嘗試的女性中,有三分之一表示不再考慮。   這項來自美國紐約大學格羅斯曼醫學院的研究,在2020年4月中開始對紐約市1,179位母親進行的調查,這是第一個於紐約首波COVID-19爆發期間調查女性懷孕計劃的研究。   研究主要作者Linda Kahn博士表示:「研究結果顯示,最初的COVID-19疫情爆發似乎讓女性在擴大家庭規模時三思而後行,有些人減少了她們計畫生育的孩子數量......這是疫情潛在長期影響的另一個例子,超出了更明顯的健康和經濟影響。」   Kahn博士補充,隨著女性年齡的增長,懷孕變得風險更大,也變得更難。因此疫情導致的懷孕延遲可能會讓母親和孩子的健康風險增加,以及需要昂貴的生育治療。   Kahn博士指出,研究中的所有女性都至少有一個3歲或以下的孩子。因此,在紐約市爆發疫情高峰和隨後的封城期間照顧幼兒的挑戰可能也是他們不願再生育孩子的原因。   已有研究指出COVID-19疫情期間美國的出生率下降。而最近的數據顯示,2020年美國的出生人數比專家所預期的減少了大約30萬,尤其是在11月及12月,這與3月份疫情爆發初期的受孕人數減少相吻合。然而,到目前為止,很少有研究探討個別父母決定推遲懷孕的根本原因。   研究人員表示,這項研究結果表明,可能需要額外的財政支持來解決生育率的持續下降。       編譯來源:Eurek Alert(2021.09.15)、JAMA Network Open(2021.09.15)      
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WHO:COVID病毒C.1.2變種似乎沒有散播開來
2021.09.03
WHO:COVID病毒C.1.2變種似乎沒有散播開來
一些科學家認為,被稱為「迄今為止突變最多」的新COVID變種病毒C.1.2可能已經滅絕!   C.1.2變種於南非首次被發現,有人擔心它可能比其他變種更具傳染性,並且能更有效地躲避疫苗。   但專家們於8月30日表示,目前沒有跡象或證據顯示這種突變菌株成功擴散。   英國倫敦大學學院遺傳學研究所所長Francois Balloux說:「C.1.2變種可能已經滅絕了。」   世界衛生組織(WHO)表示,新的冠狀病毒變種C.1.2似乎並未擴散。WHO正在監測該變種,目前未被歸類為「關注的變種(VOC)」。   什麼是C.1.2變種 這是今年5月在南非首次發現的COVID病毒變種,是迄今突變最多的變種。它的關鍵突變包括:所有變種都有的突變—D614G;Beta、Gamma變種有的突變—E484K;以及Alpha、Beta變種有的突變—N501Y。   科學家指出D614G及N501Y突變會讓病毒更具傳播性,而E484K突變可能會使疫苗的效力降低。   根據COVID變異追蹤平台GISAID的數據,自四個月前發現C.1.2變種以來,只有101起病例。其中南非發生了89起,最後一次感染記錄在8月的第一周;英國則記錄了4例C.1.2變種病例。   但是,目前在英國流行的所有已知變種都被印度的Delta變種所擊敗。Delta變種幾乎是目前所有COVID感染的元兇。   英國公共衛生部在8月初開始監測C.1.2變種,但並未將其標注為「關注的變體(VOC)」或「調查中的變體(VUI)」。+4   目前C.1.2變種病例很少 一份針對C.1.2變種的研究日前發佈,這份尚未得到其他同儕的審查。研究指出相較2019年的原始武漢病毒,C.1.2病毒株發生了「實質性的變異」。   該研究表示,C.1.2變種似以任何其他變體的兩倍的速度發生突變,每年約發生41.8次突變。哈佛大學流行病學家Eric Feigl-Ding博士表示,C.1.2變種突變速度如此之快,是「迄今為止發現最突變的變種」。   但Balloux教授表示,目前提出對該變種的擔憂是「荒謬的」,有許多COVID監視計劃在進行,根據這些數據C.1.2變種的病例很少。   如果12週內全球沒有再出現C.1.2變種,則英國公共衛生部將視其為「暫時滅絕」。   迄今為止有400多種不同的COVID變種,其中許多已被列為滅絕。       編譯來源:Daily Mail(2021.08.30)、REUTER(2021.08.31)    
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武肺病毒的變與不變:為什麼病毒這麼難以捉摸?
2021.09.01
武肺病毒的變與不變:為什麼病毒這麼難以捉摸?
武漢肺炎病毒後續將如何繼續似乎很難說得準,畢竟,病毒的變化是隨機突變的結果。   但是,有一些基本原則可以解釋病毒為何會發生如此變化,這些原則可以幫助我們理解病毒的持續進化。   為什麼病毒變得越來越容易傳播? 當武肺病毒於2019年底開始在人群中傳播時,已經是相當厲害的傳播者。病例淹沒了武漢,導致中國進行了令人瞠目結舌的封鎖措施。   但對當時的武肺病毒來說,人類是新的宿主。病毒的RNA基因組改變,使其能夠感染人類的細胞,在細胞內複製,並轉移至其他人身上。人類對武肺病毒來說很陌生,但病毒有很大的能耐可利用人類進行增殖。   這意味著武肺病毒有許多突變的機會,比其他病毒的發展更具有競爭優勢。但這並不是說病毒知道哪些突變能使其更強大,而是當病毒自我複製時,有時會出錯,碰巧其中一些錯誤使它超越了它的兄弟姐妹,讓這樣的變種病毒在競爭中勝出。   整個疫情期間都可觀察到這個狀況。一個被稱為D614G的早期變種比原先的病毒版本更容易傳播,使該變種席捲全球。有一段時間,這種菌株占主導地位,但隨後出現了Alpha變種,現在出現了Delta,都比之前的菌株更強大,超越了其他菌株。   關於Alpha變種的一個說明:目前科學家認為Alpha變種來自一個免疫功能低下並患有罕見的慢性Covid-19感染的患者,使得病毒在相對較快的時間內發生了大量突變,然後從那裡傳播開來。   病毒傳播能力的變化可能是曲線形:快速上升,然後漸趨平坦到達某種顛峰值。   在許多地方傳播沒有阻礙的情況下,病毒會以相對較快的速度傳播得更順利。隨著時間的推移,它的演變速度可能減緩,出現較高傳播能力的新突變組合也隨之變少。   一些科學家提出疑問:Delta變種的傳播性如此之高,病毒是不是可能已接近曲線的平坦部分。但美國密西根大學病毒學家Adam Lauring博士認為,目前並不知道所處的情況是怎樣的程度,病毒仍有可能發生突變,使其更有效傳播。   病毒也可能以其他方式發生變化。以Delta變種來說,它具有很強的傳染性,從人類免疫的角度來看,Delta變種排擠了其他更令人擔憂的病毒變種,也就是Beta和Gamma變種。   但科學家也警告,結合不同變種優勢的「新變種」是有可能出現的。例如,結合Delta的傳播能力與Beta躲過部分免疫能力的新變種,可能更強大。   但這種變種可能與我們想像的不同。有時,至高傳染性和免疫躲避能力的突變結合起來,可能會導致病毒消失,因為可以逃避免疫反應的變種可能無法侵入人類細胞引發感染。但更多令人擔憂的變異是可能的,專家說,預防的最佳方法是切斷傳播。   變種會完全擊敗疫苗嗎? 人們憂慮新的病毒變種會不斷出現,削弱疫苗的效果並摧毀人類對抗疫情上的一些進展。但對於病毒學家和免疫學家來說,這種可能性似乎很小。   這並不是說病毒變種不會損害免疫保護,Delta變種似乎就比其他變體更快發生突破性感染的情形。但是目前資料顯示,無論面臨哪一種病毒變種,疫苗在保護人們免於重症和死亡方面仍有效果。事實上,目前已觀察到Beta變種的能力大大下降,但它的能力仍然存在。       編譯來源:STAT NEWS(2021.08.20)    
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